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Um enigma da Guerra Fria: quem começou os expurgos stalinistas da Europa Oriental?

De 1948 a 1954, um paranóico Stalin supervisionou expurgos maciços nos países do bloco soviético da Europa Oriental. Mas a CIA explorou sua paranóia para 'enfraquecer o comunismo'?

by Stephen Shenfield

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Entre 1948 e 1954 centenas de milhares de pessoas foram presas e interrogadas, muitas vezes sob tortura, pela polícia secreta nos países do bloco soviético na Europa Oriental. Houve julgamentos e execuções espetaculares. As vítimas eram membros dos partidos 'comunistas' no poder, incluindo alguns em posições de destaque. Somente na Tchecoslováquia, quase 170,000 membros do partido foram presos, quase causando o colapso da economia. 

O próprio Stalin presidiu esses expurgos. Depois que a Iugoslávia de Tito se separou do bloco, ele temeu que o contágio 'titoista' se espalhasse e outros países seguissem o exemplo da Iugoslávia. Ele também estava determinado a destruir a 'quinta coluna' em preparação para uma possível guerra com as potências ocidentais. 

No entanto, como George Hodos, um raro sobrevivente dos julgamentos de Rajk na Hungria, enfatiza em seu livro Julgamentos espetaculares: expurgos stalinistas na Europa Oriental (Praeger 1987), a maioria das vítimas eram na verdade stalinistas leais. Apenas alguns, como Gomulka na Polônia, realmente tinham tendências 'titoístas'. Se este ponto for aceito, uma explicação da vasta escala dos expurgos tem que se basear em um único fator – a conhecida paranóia de Stalin.

Ou essa paranóia talvez tenha sido deliberadamente explorada por um jogador externo? É possível que, enquanto Stalin presidia os expurgos, outra pessoa realmente começado eles? Afinal, não teria sido a primeira provocação desse tipo. Foi a desinformação espalhada por agentes da Alemanha nazista que desencadeou o desastroso expurgo de Stalin do corpo de oficiais do Exército Vermelho em 1937. Os serviços secretos ocidentais poderiam ter jogado um jogo semelhante no final da década de 1940?

Eu me deparei com essa ideia pela primeira vez nas memórias de Jo Langer Condenações: Memórias de uma vida compartilhada com um bom comunista (André Deutsch, 1979). O "bom comunista" com quem o autor era casado era Oscar Langer, que trabalhava como economista para o Comitê Central na Tchecoslováquia do pós-guerra. A ilustração mostra a capa do livro com a foto do casal. À medida que o expurgo aumentava, Oscar tentou alertar 'seus amigos nos círculos internos' sobre o mal que estava causando:

Ele insinuou a possibilidade de que o próprio inimigo de classe encontrasse um campo de atividade no próprio coração da organização criada como um escudo. Nesse caso, os verdadeiros sabotadores eram aqueles que prendiam bons homens em posições-chave para destruir a economia e, assim, minar a confiança das massas.

Jo Langer

As advertências de Langer caíram em ouvidos surdos. Ele próprio foi preso em agosto de 1951 e só foi solto em 1961. Ele morreu pouco depois.

Quando li isso, pensei que era um argumento inteligente para usar, mas não o levei muito a sério. Recentemente, no entanto, li a profunda biografia pessoal e política de David Talbot sobre Allen Dulles, que chefiou a Agência Central de Inteligência de 1952 a 1961 e continuou a influenciar seu pessoal mesmo após sua renúncia (O tabuleiro de xadrez do diabo: Allen Dulles, a CIA e a ascensão do governo secreto da América, HarperCollins Publishers, 2015). Talbot revela que as suspeitas de Langer foram totalmente justificadas.

Operação Splinter Factor

A Operação Splinter Factor da CIA começou em 1949, quando Noel Field, um quaker trabalhador humanitário que Dulles conhecera durante a guerra, recebeu uma oferta de cargo de professor universitário em Praga. Ele foi para a Tchecoslováquia. O tempo passou e nada se ouviu dele. Então sua preocupada esposa Herta e seu irmão Hermann foram procurá-lo. Eles também desapareceram. Em 1950, a filha adotiva dos Fields, Erica Glaser Wallach, foi fazer perguntas sobre eles na sede do partido em Berlim Oriental. Ela desapareceu por sua vez. 

Todos os quatro foram presos. Seus interrogadores exigiam saber que ligação eles tinham com Allen Dulles e que missão ele havia dado a eles. Eles não conseguiam entender as perguntas. Sem o conhecimento deles, a CIA instruiu um agente duplo do alto escalão do serviço de segurança polonês a espalhar a notícia de que Dulles os havia enviado em missões secretas para recrutar velhos conhecidos para uma rede de espionagem pró-Ocidente. 

A manobra funcionou além dos sonhos mais loucos da CIA. O colega de Dulles, Frank Wisner, relatou alegremente: 

Os camaradas estão alegremente enfiando facas nas costas uns dos outros e fazendo o trabalho sujo por nós. 

Talbot

O 'trabalho sujo' era enfraquecer o 'comunismo' semeando suspeitas e desordem nas fileiras do partido. 

Em 1954, após a morte de Stalin, oficiais da polícia secreta soviética e da Europa Oriental perceberam que haviam sido enganados. Eles se desculparam com os Fields e os mandaram para casa. 

Dulles via as pessoas ingênuas que ele manipulava com desprezo fulminante. Certa vez, ele confidenciou a sua parceira sexual, Mary Bancroft:

Gosto de observar os ratinhos cheirando o queijo pouco antes de se aventurarem na pequena armadilha. Gosto de ver a expressão deles quando ela se fecha, quebrando seus pescocinhos.

Talbot

Sem dúvida, Stalin e Beria entregaram-se a sentimentos prazerosos semelhantes.

'Comunismo' e 'Anticomunismo'

O 'trabalho sujo' da CIA foi feito em nome da luta contra o 'comunismo'. Para Dulles, como para Lenin e todos os seus sucessores, fins supostamente nobres justificavam todo e qualquer meio. 

Mas o que era o 'comunismo'? Quais foram as principais características que o tornaram odioso? Que ideais inspiraram seus inimigos? Quais desenvolvimentos dentro do "comunismo" e em suas relações com o mundo exterior deveriam ser considerados positivos e quais negativos?

Uma vez que investigamos essas questões, rapidamente descobrimos conceitos de 'comunismo' e 'anticomunismo' que não apenas divergem, mas entram em conflito agudo um com o outro. Em particular, encontramos um abismo entre os conceitos que realmente orientam agentes secretos como Dulles e os conceitos que esses mesmos agentes usam na propaganda para o público em geral. 

Na propaganda, as principais características que tornam o “comunismo” odioso são o poder arbitrário de um ditador ou grupo governante restrito e a negação da liberdade (de expressão, associação, religião, viagens, etc.). A propaganda, portanto, equipara 'anticomunismo' com democracia, direitos humanos e estado de direito. 

Esse contraste é superficialmente plausível - mas somente se limitamos nosso foco à Europa desde 1945, negligenciando a experiência do fascismo, bem como episódios como o 'regime dos coronéis' na Grécia (1967-74). Quando voltamos nosso olhar para outras partes do mundo, encontramos inúmeras instâncias da CIA derrubando democracias e substituindo-as por ditaduras militares ou reais. Dulles e seus comparsas logo deixaram de brincar com 'ratos' na Europa Oriental para derrubar os governos democraticamente eleitos de Mossadegh no Irã (1953), Arbenz na Guatemala (1954) e Lumumba na República Democrática do Congo (1960) - todos três operações descritas em detalhes por Talbot. Mais tarde seria a vez de muitos outros países, como Brasil (1964), Indonésia (1965), Gana (1966), Chile (1973) e Haiti (2004).

Para funcionários capitalistas como Dulles, a principal característica que torna o “comunismo” odioso é seu desrespeito pelos direitos de propriedade dos ricos, especialmente quando os americanos são afetados. Esta é a única questão com a qual eles realmente se preocupam. É por isso que eles agrupam todos os defensores da desapropriação dos ricos como esquerdistas 'radicais' ou 'extremistas', ignorando as enormes diferenças em relação ao tipo de nova sociedade a ser criada. Qualquer futuro em que eles mesmos não ocupem mais uma posição privilegiada não lhes interessa.   

Assim, em contraste com os 'ratos' com sua crença ingênua na democracia e nos direitos humanos, os agentes da CIA não receberam bem a perspectiva de maior autonomia para os países do Leste Europeu ou a desestalinização em geral. Tampouco aceitariam o "socialismo com rosto humano" de Dubcek ou a perestroika e o "novo pensamento político" de Gorbachev. Como observa Talbot, eles tinham uma visão negativa de qualquer desenvolvimento que pudesse ter tornado o "comunismo" menos impopular e, portanto, mais forte e mais estável. Na prática, eles se alinharam com os stalinistas. 

Conclusão 

Que a CIA desempenhou um papel significativo nos expurgos stalinistas na Europa Oriental me parece fora de dúvida razoável, embora não estejamos – e nunca poderemos estar – em posição de avaliar o quão significativo, devido à escassez de fontes acessíveis. É lamentável que as memórias de Erica Wallach (Luz à meia-noite, Doubleday 1967) está quase esgotado. 

Infelizmente, a Operação Splinter Factor não foi incorporada aos relatos históricos padrão do período. Poucos especialistas na história da Europa Oriental também estão familiarizados com a história da CIA. De qualquer forma, não é exatamente 'respeitável' para um historiador acadêmico trazer à luz do dia segredos sujos da inteligência ocidental. 

Portanto, qualquer um que valorize a verdade histórica tem uma grande dívida para com David Talbot. 

Foto do autor
Cresci em Muswell Hill, no norte de Londres, e entrei para o Partido Socialista da Grã-Bretanha aos 16 anos. Depois de estudar matemática e estatística, trabalhei como estatístico do governo na década de 1970 antes de ingressar em Estudos Soviéticos na Universidade de Birmingham. Eu era ativo no movimento de desarmamento nuclear. Em 1989, mudei-me com minha família para Providence, Rhode Island, EUA, para assumir um cargo no corpo docente da Brown University, onde lecionei Relações Internacionais. Depois de deixar a Brown em 2000, trabalhei principalmente como tradutora de russo. Voltei ao Movimento Socialista Mundial por volta de 2005 e atualmente sou secretário-geral do Partido Socialista Mundial dos Estados Unidos. Escrevi dois livros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) e Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) e mais artigos, artigos e capítulos de livros que gostaria de recordar.

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