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O que é capitalismo?

Foto por Max Bohme on Unsplash

A palavra capitalismo agora é bastante usada para descrever o sistema social em que vivemos. Também é frequentemente assumido que existiu, se não para sempre, pelo menos durante a maior parte da história humana. Na verdade, o capitalismo é um sistema social relativamente novo.

[Para um breve relato histórico de como o capitalismo surgiu há algumas centenas de anos, veja Marx e Engels' manifesto Comunista]

O que é capitalismo?

Mas o que exatamente significa 'capitalismo'? O capitalismo é o sistema social que agora existe em todos os países do mundo. Sob este sistema, os meios de produção e distribuição de bens (terra, fábricas, tecnologia, sistema de transporte, etc.) são propriedade de uma pequena minoria de pessoas. Nós nos referimos a esse grupo de pessoas como a classe capitalista. A maioria das pessoas deve vender sua capacidade de trabalhar em troca de um salário ou salário (a quem nos referimos como classe trabalhadora).

A classe trabalhadora é paga para produzir bens e serviços que são vendidos com lucro. O lucro é obtido pela classe capitalista porque eles podem ganhar mais dinheiro vendendo o que produzimos do que custamos para comprar no mercado de trabalho. Nesse sentido, a classe trabalhadora é explorada pela classe capitalista. Os capitalistas vivem dos lucros que obtêm com a exploração da classe trabalhadora, enquanto reinvestem parte de seus lucros na acumulação posterior de riqueza.

Isso é o que queremos dizer quando dizemos que há duas classes na sociedade. É uma afirmação baseada em fatos simples sobre a sociedade em que vivemos hoje. Essa divisão de classes é a característica essencial do capitalismo. Pode ser popular falar (geralmente vagamente) sobre várias outras 'classes' existentes, como a 'classe média', mas são as duas classes definidas aqui que são a chave para entender o capitalismo.

Pode não estar exatamente claro em qual classe algumas pessoas relativamente ricas estão. Mas não há ambiguidade sobre o status da grande maioria da população mundial. Os membros da classe capitalista certamente sabem quem são. E a maioria dos membros da classe trabalhadora sabe que precisa trabalhar por um salário ou salário para ganhar a vida (ou depende de alguém que o faça, ou depende de benefícios do estado).

Motivação do lucro

No capitalismo, o motivo para produzir bens e serviços é vendê-los com lucro, não para satisfazer as necessidades das pessoas. Os produtos da produção capitalista precisam encontrar um comprador, é claro, mas isso é apenas incidental para o objetivo principal de obter lucro, de acabar com mais dinheiro do que foi originalmente investido. Esta não é uma teoria que inventamos, mas um fato que você pode facilmente confirmar por si mesmo lendo a imprensa financeira. A produção é iniciada não pelo que os consumidores estão dispostos a pagar para satisfazer suas necessidades, mas pelo que os capitalistas calculam que pode ser vendido com lucro. Esses bens podem satisfazer as necessidades humanas, mas essas necessidades não serão atendidas se as pessoas não tiverem dinheiro suficiente.

A motivação do lucro não é apenas o resultado da ganância dos capitalistas individuais. Eles não têm escolha sobre isso. A necessidade de obter lucro é imposta aos capitalistas como condição para não perderem seus investimentos e sua posição como capitalistas. A competição com outros capitalistas os obriga a reinvestir tanto de seus lucros quanto podem para manter seus meios e métodos de produção atualizados.

Como você verá, sustentamos que é a divisão de classes e a motivação do lucro do capitalismo que está na raiz da maioria dos problemas do mundo hoje, da fome à guerra, à alienação e ao crime. Todos os aspectos de nossas vidas estão subordinados aos piores excessos do impulso para obter lucro. Na sociedade capitalista, nossas necessidades reais serão apenas um pobre segundo para os requisitos de lucro.

Capitalismo = Livre Mercado?

É amplamente assumido que o capitalismo significa uma economia de mercado livre. Mas é possível ter capitalismo sem livre mercado. Os sistemas que existiam na URSS e existem na China e em Cuba demonstram isso. Essas sociedades divididas em classes são amplamente chamadas de "socialistas". Uma olhada superficial no que de fato existia ali revela que esses países eram simplesmente “capitalistas de estado”. Na Rússia supostamente 'socialista', por exemplo, ainda existia escravidão assalariada, produção mercantil, compra, venda e troca, sendo que a produção só acontecia quando era viável fazê-lo. A Rússia 'socialista' continuou a negociar de acordo com os ditames do capital internacional e, como qualquer outro estado capitalista, estava preparada para ir à guerra para defender seus interesses econômicos. O papel do estado soviético tornou-se simplesmente o de funcionar como funcionário do capital na exploração do trabalho assalariado, estabelecendo metas para a produção e controlando amplamente o que poderia ou não ser produzido. Portanto, nos sentimos justificados em afirmar que tais países nada têm a ver com o socialismo como o definimos. Na verdade, o socialismo como o definimos não poderia existir apenas em um país – como o capitalismo, ele deve ser um sistema global de sociedade.

Também é possível (pelo menos em teoria) ter uma economia de livre mercado que não seja capitalista. Tal “economia de mercado” envolveria agricultores, artesãos e lojistas, cada um produzindo um determinado produto que eles trocariam por meio de dinheiro. Não haveria fins lucrativos nem divisão de classes – apenas produtores independentes trocando mercadorias para benefício mútuo. Mas é duvidoso que tal economia tenha existido. O mais próximo que pode ter chegado disso teria sido em alguns dos primeiros assentamentos coloniais na América do Norte. Alguns Verdes desejam ver um retorno a este tipo de economia. Não pensamos que seja uma alternativa viável para a sociedade moderna. Tal sistema quase inevitavelmente levaria à acumulação de capital e à obtenção de lucro – as características definitivas do capitalismo.

[Para explicações mais detalhadas sobre o que é o capitalismo, veja o livro de Marx Trabalho Assalariado e Capital, de Marx Valor, Preço e Lucro, ou Fredy Perlman A Reprodução da Vida Cotidiana.]

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