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HISTÓRIA, Política, Guerra

A Primeira Emancipação

Notícias dramáticas se espalham entre os escravos. Seus mestres estão em guerra! … Logo, há rumores de que qualquer escravo que cruzar as linhas em território controlado pelo inimigo será libertado.

Uma cena da Guerra Civil?
Não! Da Guerra da Independência!

by Partido Socialista Mundial EUA

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Notícias dramáticas se espalham entre os escravos. Seus mestres estão em guerra! Eles são informados de que os inimigos de seus mestres também são deles. Mas alguns duvidam se isso é verdade. Os inimigos de seus mestres não podem ser seus amigos? Logo corre o boato de que qualquer escravo que cruzar as linhas em território controlado pelo inimigo será libertado.

Uma cena da Guerra Civil, certo?

Errado.

A Guerra Civil foi o segundo representação desta cena. A primeira promulgação – a primeira emancipação – veio 80 anos antes, durante a Guerra da Independência. E – isso pode ser um choque se você foi criado na versão 'patriótica' da história americana – os 'mocinhos' – os emancipadores – eram os britânicos.

Muitas pessoas sabem de revoltas de escravos americanos posteriores, como a de Nat Turner, mas a rebelião maciça de escravos durante a Guerra da Independência é frequentemente ignorada. É inconsistente com a interpretação convencional da rebelião americana contra a Grã-Bretanha como uma luta pela liberdade. A maioria dos americanos não sabe que os escravos lutaram por sua liberdade ao lado dos britânicos. 

Em novembro de 1775, Lord Dunmore, governador da Virgínia, prometeu liberdade a qualquer escravo que desertasse de um mestre rebelde e se juntasse ao exército britânico. Em 1779, o comandante-em-chefe britânico, Sir Henry Clinton, estendeu a oferta a qualquer escravo que atravessasse o território controlado pelos britânicos. A promessa não era mais apenas liberdade, mas 'liberdade e uma fazenda'.

A classe dominante britânica não se opunha, em princípio, à escravidão. Os comerciantes britânicos eram ativos no comércio transatlântico de escravos e os proprietários britânicos de plantações no Caribe exploravam o trabalho escravo. A emancipação foi uma tática para enfraquecer o lado americano na guerra. A liberdade foi, portanto, oferecida apenas aos escravos de mestres rebeldes, não aos escravos de mestres que permaneceram leais à Grã-Bretanha. 

Quase 100,000 escravos passaram para o lado britânico. Eles arriscaram suas vidas por uma chance de liberdade, pois os proprietários de escravos juravam executar qualquer um que fosse recapturado. Vários regimentos foram formados pelos Legalistas Negros. Um deles era o chamado 'Regimento Real Etíope', que pôs em fuga uma milícia americana em Kemp's Landing. Eles usavam faixas gravadas com as palavras Liberdade aos Escravos. Havia também uma 'Brigada Negra' com um célebre comandante guerrilheiro conhecido como Coronel Tye. Muitos ex-escravos também serviram como ferreiros, tanoeiros, alfaiates, carpinteiros, cozinheiros e guias.

Um 'amante da liberdade' americano comentou sobre esse desenvolvimento em uma carta:

O próprio inferno não poderia ter vomitado nada mais negro do que esse desígnio de emancipar nossos escravos. 

Lincoln - O Emancipador?

Décadas depois, em 1861, no início da Guerra Civil, o general do norte John C. Fremont declarou que os escravos daqueles que resistiam aos Estados Unidos eram livres. Essa proclamação causou uma onda de choque na União. Para aplacar seus apoiadores proprietários de escravos, Abraham Lincoln agiu rapidamente para revogar a ordem de Fremont e então o substituiu.

Karl Marx observou na época que a União deveria

tomar conhecimento da escravidão como uma arma militar... [e] os escravos deveriam ser declarados livres... Um único regimento negro teria um efeito notável nos nervos sulistas.

Não foi até 1863 que Lincoln emitiu sua Proclamação de Emancipação. Esta não foi uma declaração emocionante de liberdade, mas – como as proclamações britânicas anteriores – apenas uma tática para minar os secessionistas. Não oferecia liberdade aos escravos de senhores leais à União. Ele 'libertou' apenas escravos na Confederação, não escravos nos outros cinco estados escravistas (Kentucky, Maryland, Delaware, Missouri e Tennessee). Como o secretário de Estado de Lincoln, William Seward, explicou:

Mostramos nossa simpatia pela escravidão emancipando escravos onde não podemos alcançá-los e mantendo-os em cativeiro onde podemos libertá-los. 

Após a Guerra da Independência

O que aconteceu com os escravos libertados pelos britânicos quando a Guerra da Independência acabou? 

Alguns foram deixados para trás, recapturados e reescravizados. Quase 20,000 foram evacuados junto com as tropas britânicas de Nova York e Charleston; uma vez na Inglaterra, alguns encontraram emprego como criados uniformizados, mas muitos caíram na miséria. Alguns encontraram empregos na Marinha Real ou em navios mercantes. Ainda outros foram enviados para o Caribe, onde muitos foram reescravizados. Um grande grupo, cerca de 3,000 pessoas, estava preso em Nova York, ainda sob ocupação britânica. 

O futuro dos ex-escravos em Nova York foi um ponto na agenda das negociações de paz anglo-americanas que começaram em Paris no final de 1782. Os americanos exigiam que 'as tropas britânicas não levassem nenhum negro ou outra propriedade americana' - e esta disposição foi devidamente escrita no texto do Tratado de Paris assinado no início do ano seguinte. Em maio de 1783, no entanto, em conversas de acompanhamento no quartel-general de Washington em Orangetown, o comandante britânico, general Sir Guy Carleton, insistiu que "sua consciência como oficial" exigia que ele respeitasse a promessa de liberdade feita aos ex-escravos. Era uma questão de honra pessoal e nacional. Acrescentou que não estava violando os termos do tratado, porque os 'negros' já haviam sido libertados e, portanto, não eram mais 'propriedade americana'. 

Todos os escravos que escaparam e lutaram pelos britânicos antes do final de novembro de 1782 deveriam receber sua liberdade. Seus nomes, idades e datas de fuga foram registrados em O Livro dos Negros e eles receberam certificados de liberdade. 

Para a Nova Escócia e de volta para a África Ocidental 

Enquanto isso, em Nova York, ex-escravos e outros refugiados legalistas viviam em condições miseráveis ​​em um assentamento de cabanas improvisadas com telhados de lona. Os mestres vinham à procura de 'seus' escravos e tentavam arrastá-los de volta com eles. Carleton tentou impedir os ataques, mas claramente os ex-escravos deveriam ser levados para um local mais seguro. Ele decidiu enviá-los para a Nova Escócia, no Canadá – o território conveniente mais próximo ainda sob domínio britânico. Lá formaram a maior comunidade de negros livres das Américas. 

No entanto, a vida na fria e chuvosa Nova Escócia era muito difícil. Como resultado das maquinações de seus companheiros leais brancos, os ex-escravos receberam pouco da terra que lhes fora prometida. Muitos acabaram como trabalhadores contratados e meeiros. Nesse aspecto, a primeira emancipação assemelhava-se à segunda: alguns libertos na década de 1860 receberam "quarenta acres e uma mula", mas a terra logo foi devolvida a seus antigos donos. A liberdade sem direito de acesso aos meios de vida é uma liberdade muito limitada. 

Alguns dos ex-escravos permaneceram na Nova Escócia ou se estabeleceram em outras províncias marítimas do leste do Canadá, como New Brunswick. A maioria, no entanto, não permaneceu no Canadá, mas foi persuadida a participar de um esquema de reassentamento idealizado por alguns abolicionistas britânicos e implementado com a ajuda do governo britânico. Eles foram levados para um local na costa da África Ocidental, onde hoje é a Serra Leoa. Muitos dos negros pobres da Inglaterra também foram persuadidos a ir. Um esquema semelhante em maior escala uma geração depois levaria à criação do estado da Libéria.  

O esquema de reassentamento foi mal elaborado, sendo os abolicionistas excêntricos pouco práticos, sem o conhecimento necessário da área. Um oficial britânico corrupto roubou grande parte dos suprimentos. Muitos participantes pereceram, mas alguns acabaram se estabelecendo como agricultores autossuficientes. O povo Krio (crioulo) da atual Serra Leoa são seus descendentes.  

O assentamento ficava em uma área onde alguns dos ex-escravos originalmente viviam antes de serem sequestrados e escravizados. E o comércio de escravos ainda estava acontecendo ao redor deles! Então eles tiveram que tomar cuidado para evitar a reescravização. Um colono avistou sua própria mãe em uma coluna de escravos sendo levados acorrentados para a costa e conseguiu comprar sua libertação. 

Sem salvadores 

O registro histórico mostra que, embora os escravos tenham recebido ajuda dos inimigos de seus senhores – as autoridades britânicas na Guerra da Independência, o Norte na Guerra Civil, os organizadores dos esquemas de “Retorno à África” – o resultado ficou muito aquém do pleno emancipação. O destino dos ex-escravos permaneceu em grande parte nas mãos de outros: na melhor das hipóteses, novos mestres substituíram os antigos. A luta pela plena emancipação continua em novas formas hoje.

Como o hino dos trabalhadores, A Internacional, diz:

Não há salvadores supremos, 
Nenhum deus, nenhum César, nenhum tribuno. 
Trabalhadores, salvemo-nos! 

Ou como disse o grande socialista americano Eugene Debs:

Não quero que você siga a mim ou a qualquer outra pessoa; se você estiver procurando por um Moisés para guiá-lo para fora deste deserto capitalista, você ficará exatamente onde está. Eu não o conduziria à terra prometida se pudesse, porque se eu o conduzisse, alguém o levaria para fora.

Este artigo foi co-escrito por Alan Johnstone (SPGB) e Stephen Shenfield.

Fontes

Adam Hochschild, Enterre as Correntes: Profetas e Rebeldes na Luta para Libertar os Escravos de um Império (Houghton Mifflin Co., 2005), Capítulo 7.

https://web.lib.unb.ca/winslow/blackloyalists.html

Tags: legalistas negros, Guerra Civil, emancipação, Nova Escócia, Serra Leoa, Guerra da Independência

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Defendendo o socialismo e nada mais.

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