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Asilos de idosos: falta de pessoal e negligência

Tanto nos Estados Unidos quanto no Canadá, a falta de pessoal em casas de repouso para idosos leva à negligência grosseira de pacientes indefesos. Porque?

by Stephen Shenfield

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Recentemente assisti a dois documentários sobre as condições das casas de repouso para idosos nos Estados Unidos e no Canadá:

[1] VICE Notícias, Como as casas de repouso escondem os lucros enquanto os idosos sofrem;

[2] Notícias da CBC, Investigação de câmera escondida em casa de repouso: falta de pessoal e excesso de trabalho

Uma das principais cadeias de casas de repouso nos Estados Unidos, com instalações em 28 estados, é a Life Care Centers of America (LCCA). Seu fundador, presidente, CEO e único proprietário é Forrest Preston. Seu patrimônio líquido foi relatado de várias maneiras como $ 1.2 bilhão, $ 2.1 bilhões ou $ 3.2 bilhões.

Como Preston conseguiu ganhar tanto dinheiro é um tanto misterioso, porque todas as contas publicadas da LCCA mostram apenas uma margem muito estreita entre receitas e despesas. A chave para o mistério está na 'contabilidade criativa'. 'Despesas' incluem grandes somas pagas a outras empresas que também são de propriedade integral de Preston, que está apenas movendo dinheiro de um bolso para outro. Apenas 'demonstrações financeiras consolidadas' secretas mostram claramente o que está acontecendo.

Em 2006, Preston disse aos funcionários para enviar solicitações fraudulentas de reembolso ao Medicare. Em 2016, depois que os denunciantes expuseram o esquema, a LCCA resolveu o processo governamental resultante por US$ 145 milhões – evidentemente apenas uma pequena fração do valor roubado. Como de costume nesses casos, a empresa não admitiu qualquer irregularidade. Preston nunca viu o interior de uma prisão. A prisão é estritamente para pouco tempo ladrões.  

Em termos de sofrimento intencionalmente infligido, no entanto, o roubo maciço de fundos públicos não é o pior crime de Preston. Seu pior crime é o falta de pessoal deliberada de suas casas de repouso para aumentar os lucros. Poucos funcionários são contratados. A relação paciente-equipe é muito alta. Isso significa que a equipe está sobrecarregada e propensa a erros e acidentes, enquanto até mesmo as necessidades mais urgentes dos pacientes são frequentemente negligenciadas. 

Por exemplo, os pacientes podem ser deixados na cama por longos períodos com fraldas molhadas e até mesmo sujas. Incapazes de obter a ajuda oportuna de que precisam para continuar respirando, especialmente à noite, quando a falta de pessoal é especialmente grave, eles podem morrer sozinhos de asfixia. Alguns pacientes que sofrem de demência são violentos e delirantes. Eles podem agredir outros pacientes (e funcionários também). Quando isso acontece, a equipe raramente está disponível para intervir.    

É certo que Preston está longe de ser o único culpado. Essa falta de pessoal deliberada parece ser uma prática padrão no setor de assistência – não apenas em asilos para idosos, mas também em instituições de atendimento a deficientes físicos e intelectuais e doentes mentais. E a situação em muitos outros países, apesar dos arranjos variados para a prestação de cuidados, é tão ruim quanto nos Estados Unidos.

Nos Estados Unidos, a prestação de cuidados, embora financiada em grande parte por programas governamentais, é “terceirizada” para empresas privadas. A regulamentação governamental dessas empresas é, na prática, muito fraca. É difícil imaginar qualquer arranjo mais suscetível a abusos. 

No Canadá, ao contrário, algumas instituições de saúde são administradas diretamente pelos governos provinciais, embora outras sejam “parcerias público-privadas” (P3s), como nos Estados Unidos. Existe uma grave falta de pessoal em instalações de ambos os tipos, com a consequente negligência. A falta de pessoal pode não ser deliberada em lares públicos, mas os salários e as condições são muito ruins para atrair e manter pessoal suficiente. Basicamente, é uma questão de alocar fundos suficientes.

Em Ontário, trabalhadores de lares de idosos se reuniram com parentes de pacientes para fazer campanha por melhores profissionais. Na corrida para as eleições provinciais, o governador conservador progressista Doug Ford afirmou apoiar sua causa, mas uma vez reeleito, ele evitou a questão. Ele prometeu expandir as instalações de atendimento, mas, na ausência de outras medidas, isso pioraria ainda mais a situação do pessoal. Qualquer ativista que ingenuamente acreditou na palavra de Ford havia esquecido seu histórico como político sempre pronto para cortar gastos sociais em nome de seus mestres capitalistas:

Imediatamente após assumir o cargo em 2018, a Ford propôs cortar 3,475 empregos docentes em Ontário ao longo de quatro anos para economizar US$ 292 milhões por ano. A Ford também cancelou o programa de descontos residenciais do Green Ontario Fund, que incluía um fundo de US$ 100 milhões para reparos em escolas públicas, prescrições gratuitas para menores de 25 anos e uma iniciativa para adicionar conteúdo de povos indígenas ao currículo escolar, e eliminou o ensino gratuito para crianças de baixa renda. estudantes de renda.

Wikipedia

Em uma sociedade socialista, será possível dedicar grande parte da energia humana liberada pela automação e desmilitarização para cuidar de quem dela precisa – tanto para o preenchimento de instalações especiais quanto para assistência a pessoas que optam por cuidar de seus parentes idosos ou deficientes em casa. 

Tags: conta criativa, lar de idosos, falta de pessoal

Foto do autor
Cresci em Muswell Hill, no norte de Londres, e entrei para o Partido Socialista da Grã-Bretanha aos 16 anos. Depois de estudar matemática e estatística, trabalhei como estatístico do governo na década de 1970 antes de ingressar em Estudos Soviéticos na Universidade de Birmingham. Eu era ativo no movimento de desarmamento nuclear. Em 1989, mudei-me com minha família para Providence, Rhode Island, EUA, para assumir um cargo no corpo docente da Brown University, onde lecionei Relações Internacionais. Depois de deixar a Brown em 2000, trabalhei principalmente como tradutora de russo. Voltei ao Movimento Socialista Mundial por volta de 2005 e atualmente sou secretário-geral do Partido Socialista Mundial dos Estados Unidos. Escrevi dois livros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) e Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) e mais artigos, artigos e capítulos de livros que gostaria de recordar.

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