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Crítica literária, saúde

Jogando até cair

Visualizações: 1,019 Natasha Dow Schull, Addiction by Design: Machine Gambling in Las Vegas (Princeton University Press, 2012). Este é um livro sobre máquinas de jogo. As máquinas de jogo estão por toda parte. Eles …

by Stephen Shenfield

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Foto originalmente publicada em Livraria.org.

Natasha Dow Schull, Vício por Design: Jogo de Máquina em Las Vegas (Imprensa da Universidade de Princeton, 2012).

Este é um livro sobre máquinas de jogo.

As máquinas de jogo estão por toda parte. Eles ocupam a maior parte do espaço nos cassinos, que os consideram mais lucrativos do que as mesas de jogo tradicionais. Arcades estão cheios deles. Eles estão em supermercados, farmácias, restaurantes, bares e até lava-rápidos.

Em suas convenções, representantes da indústria de jogos de azar discutem como projetar máquinas que maximizarão a 'receita por cliente disponível'. Como fazer com que as pessoas joguem mais, mais rápido e com mais intensidade.  

Bob Stupak, CEO da Las Vegas Stratosphere, colocou assim:

Quando colocamos 50 máquinas caça-níqueis, sempre as considero mais 50 ratoeiras. Você tem que fazer algo para pegar um rato. É nosso dever extrair o máximo de dinheiro possível dos clientes.

O que acontece quando um rato – opa, um cliente – tem um ataque cardíaco?

A autora conta como ela encontrou uma equipe de paramédicos tomando café enquanto eles estavam em volta de uma ambulância do lado de fora de um hospital de Las Vegas. Eles ficam felizes em conversar com ela sobre seu trabalho. 

Quando chega uma ligação de um cassino, eles dizem a ela, geralmente é porque um jogador teve um ataque cardíaco. Mas é difícil entrar – ou sair – de um cassino. 

Eles não vão deixar você parar na entrada principal. Ruim para os negócios. A visão de uma ambulância pode inspirar dúvidas em visitantes nervosos. Então os paramédicos têm que estacionar nos fundos e entrar pelas portas laterais.

Uma vez lá dentro, eles precisam encontrar o caminho através de um layout labiríntico, projetado para dificultar a saída dos jogadores:

Tudo parece o mesmo. Você sobe e desce elevadores, não há rotas diretas de TI, os tapetes levam você de um lado para o outro, você perde o senso de direção.

Depois de localizar o paciente, eles precisam lidar com outro problema - a relutância de outros jogadores em deixar suas máquinas.

Lembro-me de uma vez que os jogadores simplesmente não se moviam para nos deixar sair. Tive que iniciar uma linha intravenosa em um corredor estreito entre duas fileiras de máquinas.

Embora cheguem ao cassino em 4 a 5 minutos após uma ligação, eles levam em média 11 minutos para chegar ao paciente. Cada minuto perdido após uma parada cardíaca reduz a chance de sobrevivência do paciente em 10%. A perda média de cinco minutos reduz quase pela metade essa chance. 

O autor assiste a um vídeo feito por uma câmera de vigilância. Mostra um jogador caindo repentinamente sobre a pessoa ao lado dele, que não reage. O homem escorrega para o chão em meio a uma convulsão. Dois transeuntes o estendem... Poucos jogadores nas imediações se movem de seus assentos... O jogo continua ininterrupto ao seu redor... Apesar do homem inconsciente deitado a seus pés, tocando o fundo de suas cadeiras, os outros jogadores continuam jogando (pp. 20, 22, 29-32). 

Especialistas médicos desaconselham um ataque cardíaco enquanto estiver em um cassino. 

O capitalismo é perigoso para sua saúde. 

Ratos do mundo, uni-vos!

Tags: máquina de jogo

Foto do autor
Cresci em Muswell Hill, no norte de Londres, e entrei para o Partido Socialista da Grã-Bretanha aos 16 anos. Depois de estudar matemática e estatística, trabalhei como estatístico do governo na década de 1970 antes de ingressar em Estudos Soviéticos na Universidade de Birmingham. Eu era ativo no movimento de desarmamento nuclear. Em 1989, mudei-me com minha família para Providence, Rhode Island, EUA, para assumir um cargo no corpo docente da Brown University, onde lecionei Relações Internacionais. Depois de deixar a Brown em 2000, trabalhei principalmente como tradutora de russo. Voltei ao Movimento Socialista Mundial por volta de 2005 e atualmente sou secretário-geral do Partido Socialista Mundial dos Estados Unidos. Escrevi dois livros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) e Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) e mais artigos, artigos e capítulos de livros que gostaria de recordar.

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