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Cidades sem classes

Exibições: 1,171 Marx e Engels pensaram que algum tempo antes do surgimento da história registrada, ocorreram várias transições estreitamente inter-relacionadas que transformaram a vida humana – …

by Stephen Shenfield

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Foto originalmente publicada em Livraria.org.

Marx e Engels pensaram que algum tempo antes da aurora da história registrada ocorreram várias transições estreitamente relacionadas que transformaram a vida humana – de bandos errantes de caçadores e coletores para agricultura e cidades estabelecidas, de “direito materno” para a família patriarcal, de 'comunismo primitivo' sem classes e sem estado para as sociedades e estados de primeira classe. Esta era uma teoria razoável, dadas as evidências disponíveis à disposição de 19th pensadores do século.

Graças principalmente à arqueologia, agora há muito mais evidências disponíveis. Em um novo livro polêmico, o antropólogo David Graeber e o arqueólogo David Wengrow argumentam que muitas das novas evidências estão em desacordo com a teoria que herdamos de Marx e Engels (O amanhecer de tudo: uma nova história da humanidade, 2021). 

Assim, não houve "revolução agrícola" no sentido de uma mudança rápida e definitiva da caça e da coleta para a agricultura. Em muitas áreas, a agricultura desapareceu novamente pouco tempo depois de sua primeira aparição, estabelecendo-se firmemente apenas muito mais tarde. Muitas comunidades combinaram atividades pré-agrícolas com agricultura por longos períodos.

A construção de grandes assentamentos muitas vezes precedeu o surgimento da agricultura. Por exemplo, a cidade de Çayönü na atual Turquia, à qual dediquei um num post anterior, começou por volta de 8,800 aC como um assentamento de caçadores e coletores. As sementes indicam o início da agricultura por volta de 8,000 aC. A criação de ovelhas ocorreu por volta de 7,300 aC.  

A vida na cidade também não foi sempre associada a um sistema de classes ou a um estado coercitivo. Os primeiros layouts de cidades não dão nenhuma indicação de nenhum dos fenômenos. Os padrões circulares de habitação em mega-sítios antigos na Ucrânia sugerem uma ausência de distinções de status entre os habitantes. Um exemplo mais recente foi a cidade-república de Tlaxcala no México pré-conquista.

O mais impressionante é que algumas das cidades onde surgiram as divisões de classe passaram por uma reversão repentina à coabitação igualitária – isto é, uma revolução social. Isso é o que parece ter acontecido em Çayönü por volta de 7,200 aC. A maior e mais luxuosa estrutura, presumivelmente o palácio, foi incendiada. O templo também. Adagas manchadas com sangue animal e humano que foram encontradas no local testemunham silenciosamente os rituais de sacrifício ali conduzidos. 

Mudanças semelhantes ocorreram na cidade chinesa de Taosi por volta de 2,000 aC, cerca de 300 anos após sua fundação. O palácio foi destruído. Áreas residenciais para plebeus se espalhavam por quase todo o local, enquanto túmulos de plebeus apareciam no que antes era um cemitério reservado para a elite.  

Outra revolução ocorreu por volta de 300 aC na cidade mexicana de Teotihuacan. O Templo da Serpente Emplumada, onde, como em Çayönü, seres humanos foram sacrificados, foi vandalizado e incendiado. A construção da pirâmide foi interrompida, substituída por um programa de construção de casas de pedra de alta qualidade para toda a população. Nenhuma das obras de arte encontradas no local retrata figuras de autoridade.

A descoberta de sociedades sem classes anteriormente desconhecidas só pode animar os socialistas. Podemos agora apontar mais exemplos da capacidade dos seres humanos de viver juntos em igualdade – exemplos retirados de vários períodos e regiões.  

Para uma discussão mais aprofundada do livro de Graeber e Wengrow, consulte O Padrão Socialista, Maio de 2022, pp. 14-16, 21. 

Foto do autor
Cresci em Muswell Hill, no norte de Londres, e entrei para o Partido Socialista da Grã-Bretanha aos 16 anos. Depois de estudar matemática e estatística, trabalhei como estatístico do governo na década de 1970 antes de ingressar em Estudos Soviéticos na Universidade de Birmingham. Eu era ativo no movimento de desarmamento nuclear. Em 1989, mudei-me com minha família para Providence, Rhode Island, EUA, para assumir um cargo no corpo docente da Brown University, onde lecionei Relações Internacionais. Depois de deixar a Brown em 2000, trabalhei principalmente como tradutora de russo. Voltei ao Movimento Socialista Mundial por volta de 2005 e atualmente sou secretário-geral do Partido Socialista Mundial dos Estados Unidos. Escrevi dois livros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) e Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) e mais artigos, artigos e capítulos de livros que gostaria de recordar.

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