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Eugene Debs e o Movimento Socialista Mundial

Uma coleção de citações dos discursos e escritos de Eugene Debs (1855-1926). Ele foi um importante organizador sindical, escritor e palestrante socialista.

by Partido Socialista Mundial EUA

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Eugene Victor Debs (1855-1926) foi um importante organizador sindical, escritor e palestrante socialista. Cinco vezes ele concorreu à presidência como candidato do Partido Socialista da América - a última vez (1920) de uma cela de prisão após condenação por sua oposição à Primeira Guerra Mundial. 

O Partido Socialista Mundial dos EUA e nossos partidos companheiros no Movimento Socialista Mundial admiram Debs por suas posições socialistas de princípios e oratória comovente. No geral, compartilhamos sua perspectiva. É por isso que apresentamos esta coleção de citações de discursos e escritos de Debs, selecionados do Arquivo Marxista da Internet pelo nosso camarada Alan Johnstone. 

Há uma questão importante sobre a qual não concordamos com Debs – a atitude que um partido socialista deve ter em relação às reformas e ao reformismo. Essa discordância é explicada em um comentário inserido após uma das citações.

Começamos com três breves citações:

É infinitamente melhor votar pela liberdade e fracassar do que votar pela escravidão e vencer.

É mil vezes melhor que o trabalho esteja dividido lutando pela liberdade do que unido nos laços da escravidão.

Até que a riqueza corporativa seja suplantada pela riqueza comum na propriedade da nação, ela continuará a escrever nossas leis e a aplicá-las ou não, como melhor agradar a seus proprietários. [Note. Hoje em dia enfatizamos a necessidade de estabelecer o socialismo em um global escala.]

Os Princípios Fundamentais do Socialismo

A única coisa necessária é que tenhamos um Partido Socialista sólido, com uma plataforma que resista ao teste da análise crítica. Com isso, não quero dizer que vamos discutir e dividir os cabelos, mas que, no que diz respeito aos princípios fundamentais do socialismo, eles devem ser declarados com tanta clareza que silenciam todas as questões razoáveis ​​quanto ao fato de nosso partido estar livre da mácula de compromisso e em aliança harmoniosa com o movimento socialista do mundo.

A social-democracia [Notas. Na época de Debs, esse termo era frequentemente usado para se referir ao movimento socialista] é um partido socialista e está comprometido com os princípios do socialismo. Não pode e não se fundirá com nenhum partido capitalista, seja qual for o nome que possa ser chamado. Como alusão especial ao Partido Populista é feita por nossos indagadores, digamos que o Partido Populista é um partido capitalista e a Social Democracia não se fundirá com ele mais do que com o Partido Republicano ou Democrata. Alguns insistem que devemos encorajar a aliança com o Partido Populista porque ele se inclina em nossa direção. O conselho deles, se seguido, destruiria nosso grupo. Se o socialismo estiver certo, os populistas devem se tornar socialistas e se juntar à social-democracia. Se eles não estão prontos para fazer isso, eles não são socialistas e, portanto, se opõem ao socialismo, e a fusão com seu partido resultaria em desastre inevitável. O único objetivo de tal fusão seria a garantia do cargo – os pães e os peixes. Não estamos atrás de cargos, queremos o Socialismo. Não nos importamos com o cargo, exceto na medida em que representa o triunfo do socialismo. Portanto, entenda-se, de uma vez por todas, que a Social Democracia não se fundirá com nenhum partido que não defenda o Socialismo puro, e não haverá afastamento dessa política.

As diferenças entre os partidos republicano e democrata não envolvem nenhuma questão, nenhum princípio em que a classe trabalhadora tenha algum interesse, e se os espólios serão distribuídos por Hanna e Platt, ou por Croker e Tammany Hall, é o mesmo para eles.

Entre esses partidos, os socialistas não têm escolha, não têm preferência. Eles são um em sua oposição ao socialismo, isto é, à emancipação da classe trabalhadora da escravidão assalariada, e a todo trabalhador que tenha inteligência suficiente para entender o interesse de sua classe e a natureza da luta em que ela está envolvida , cortará de uma vez por todas suas relações com os dois; e reconhecendo a luta de classes que está sendo travada entre os trabalhadores produtores e os capitalistas não produtores, lança sua sorte com o partido socialista revolucionário consciente de classe, que se comprometeu a abolir o sistema capitalista, o domínio de classe e a escravidão assalariada— um partido que não transige ou se funde, mas, preservando invioláveis ​​os princípios que lhe deram vida e agora lhe dão vitalidade e força, avança com determinação destemida para o objetivo da liberdade econômica.

O partido socialista, o partido da classe trabalhadora, o partido da emancipação, é formado por homens e mulheres que conhecem seus direitos e desprezam o compromisso com seus opressores; que não querem votos que possam ser comprados e nenhum apoio sob qualquer falso pretexto. O Partido Socialista se apóia firmemente em seus princípios proletários e depende inteiramente das forças do progresso industrial e da educação da classe trabalhadora. O Partido Socialista não compra votos e não promete cargos. Nem um centavo é gasto em uísque ou charutos. Cada centavo do fundo de campanha é uma oferta voluntária dos trabalhadores e seus simpatizantes e cada centavo é usado para educação. Que outros partidos podem dizer o mesmo?

Os próprios trabalhadores devem tomar a iniciativa de unir suas forças para uma ação econômica e política efetiva; os líderes nunca farão isso por eles. Eles não devem mais se deixar enganar pelos argumentos ilusórios de seus traidores, que se gabam descaradamente de seu sindicalismo para que possam traficar nele e vender os tolos que os seguem cegamente. Tenho muito pouca utilidade para os líderes sindicais em geral e absolutamente nenhuma para o tipo que sente sua auto-importância e fica tão impressionado com sua própria sabedoria que espera-se que seus tolos os sigam cegamente, sem questionar. Tais “líderes” conduzem suas vítimas para a confusão e as entregam para uma consideração e isso só é possível entre escravos assalariados divididos em ofícios que são mantidos separados para o propósito de sentirem seu desamparo econômico e confiarem em algum “líder”. ” para fazer algo por eles… O Partido Socialista é o partido dos trabalhadores, organizado para expressar em termos políticos sua determinação de quebrar seus grilhões e ascender à dignidade de homens livres. Neste partido os trabalhadores devem se unir e desenvolver seu poder político para conquistar e abolir o estado político capitalista e abrir caminho para a democracia industrial e social. Mas a nova ordem nunca pode ser estabelecida apenas por meros votos. Isso deve ser o resultado do desenvolvimento industrial e da organização econômica e política inteligente, necessitando tanto do sindicato industrial quanto do partido político dos trabalhadores para alcançar sua emancipação.

O Partido Socialista, como partido da classe trabalhadora, mantém-se firme em seus princípios ao fazer seu apelo aos trabalhadores da nação. Não é mendigar votos, nem pedir votos, nem barganhar votos. Não está no mercado de votos. Ele quer votos, mas apenas daqueles que o querem - aqueles que o reconhecem como seu partido e vêm por sua própria vontade.

Se, como candidato socialista à presidência, eu estivesse buscando o cargo e os espólios do cargo, seria um traidor do partido socialista e uma desgraça para a classe trabalhadora.

Certamente, queremos todos os votos que pudermos obter e todos os que estão vindo para nós, mas apenas como um meio de desenvolver o poder político da classe trabalhadora na luta pela liberdade industrial, e não para nos deleitarmos com os espólios de escritório.

Os trabalhadores nunca desenvolveram ou fizeram uso de seu poder político. Eles jogaram o jogo de seus mestres em benefício da classe dominante - e quantos deles, enojados com seu próprio desempenho cego e estúpido, estão renunciando à política e se recusando a ver qualquer diferença entre os partidos capitalistas financiados pela classe dominante para perpetuar o domínio de classe e o partido socialista organizado e financiado pelos próprios trabalhadores como um meio de arrancar o controle do governo e da indústria dos capitalistas e fazer da classe trabalhadora a classe dominante da nação e do mundo.

A Nossa Missão

A missão da social-democracia é despertar o produtor para a consciência de que ele é socialista e dar-lhe coragem mudando suas condições... Não tenho medo do homem que diz que não concordo com você. A única coisa neste mundo que temo é a ignorância.

A classe trabalhadora sozinha fabricava as ferramentas; somente a classe trabalhadora pode usá-los, e a classe trabalhadora deve, portanto, possuí-los. Esta é a demanda revolucionária do movimento socialista. A propaganda é de educação e é perfeitamente ordenada e pacífica. Os trabalhadores devem ser ensinados a se unir e votar juntos como um classe em apoio ao Partido Socialista, o partido que os representa como classe, e quando o fizerem o governo passará para suas mãos e o capitalismo cairá para não mais subir; a propriedade privada dará lugar à propriedade social e a produção com fins lucrativos à produção para uso; o sistema assalariado desaparecerá e, com ele, a ignorância e a pobreza, a miséria e o crime que a escravidão assalariada gera; a classe trabalhadora se erguerá triunfante e livre, e uma nova era surgirá no progresso humano e na civilização da humanidade.

Não estou aqui, meus irmãos, para pedir a vocês, como organização econômica, que entrem na política. De jeito nenhum. Se eu pudesse fazer com que você aprovasse uma resolução para entrar na política, não o faria. Se você estivesse inclinado a entrar na política ativa como uma organização, eu impediria tal ação se pudesse. Você representa a organização econômica da classe trabalhadora e esta organização tem suas próprias funções claramente definidas. Sua organização econômica nunca pode se tornar uma máquina política, mas sua organização econômica deve reconhecer e proclamar a necessidade de um partido político unido. Você deve aprovar uma resolução reconhecendo a luta de classes, declarando sua oposição ao sistema capitalista de propriedade privada dos meios de produção e insistindo na classe trabalhadora sobre a necessidade de ação política da classe trabalhadora. Isso é tudo o que a organização econômica precisa fazer. Se você usasse sua organização econômica para fins políticos, você a interromperia, a destruiria. Mas eu não gostaria que você renunciasse à política... Os trabalhadores em sua capacidade organizada devem reconhecer a necessidade de ação econômica e política. Eu não gostaria que você se declarasse a favor de nenhum partido político em particular. Esse seria outro erro que teria resultados desastrosos. Se eu pudesse fazer você aprovar uma resolução para apoiar o Partido Socialista, não o faria. Você não pode fazer socialistas aprovando resoluções. Os homens devem tornar-se socialistas por meio do estudo e da experiência, e estão obtendo experiência todos os dias.

Há um fato, e muito importante, que gostaria de enfatizar a vocês, que é a necessidade de uma ação política revolucionária da classe trabalhadora.

Ninguém tentará contestar o fato de que nossos interesses como trabalhadores são idênticos. Se nossos interesses são idênticos, então devemos nos unir. Devemos nos unir dentro da mesma organização, e se houver uma greve, todos devemos entrar em greve, e se houver um boicote, todos nós devemos nos engajar. Se nossos interesses são idênticos, segue-se que devemos pertencer ao mesmo partido e à mesma organização econômica. O que é política? É simplesmente o reflexo da economia. O que é uma festa? É a expressão política de certos interesses materiais de classe. Você pertence àquele partido que acredita promover seu bem-estar material. Isso não é um fato? Se você se encontra em uma festa que ataca seu bolso, você não desiste dessa festa?

Agora, se você está em um partido que se opõe aos seus interesses é porque você não tem inteligência suficiente para entender os seus interesses. É aí que os capitalistas levam a melhor sobre você... Nenhum homem pode servir ao capital e ao trabalho ao mesmo tempo. Você não admite os capitalistas em seu sindicato. Eles organizam seu sindicato para lutar contra você. Você organiza seu sindicato para combatê-los. Sua união consiste inteiramente de capitalistas; seu sindicato consiste inteiramente de trabalhadores. É na mesma linha que você tem que se organizar politicamente. Você não se une aos capitalistas no campo econômico; por que você deveria politicamente?

A educação do povo, não somente de poucos, mas de toda a massa nos princípios da democracia industrial e ao longo das linhas do desenvolvimento social, é a tarefa do povo a ser enfatizada e essa tarefa – que seja impressa neles – pode ser realizados apenas por eles mesmos. Os poucos cultos nunca poderão educar os muitos incultos. Toda a história atesta o fato de que poucos fizeram pelos muitos é mantê-los na ignorância e servidão e viver de seu trabalho.

Incitar as massas, apelar para seus eus superiores e melhores, fazê-los pensar por si mesmos e manter sempre diante deles o ideal de bondade mútua e boa vontade, com base em interesses mútuos, é prestar serviço real à causa da humanidade."

Reformas e reformismo

Tudo o que for de interesse dos trabalhadores em sua luta para melhorar sua condição deve apelar ao movimento revolucionário. De fato, a única maneira de tornar o movimento verdadeiramente revolucionário é fazer da luta diária dos trabalhadores sua própria luta e encarnar e respirar essa luta de forma tão completa que a torne não apenas uma parte necessária e inseparável dos trabalhadores, mas dos próprios trabalhadores. em ação organizada e consciente para livrar-se dos fardos que os oprimem e caminhar sobre a terra como homens livres.

Há apenas uma questão que atrai esse exército conquistador – a rendição incondicional da classe capitalista. Para ter certeza, isso não pode ser alcançado em um dia e, enquanto isso, o partido impõe na medida de seu poder suas demandas imediatas e avança firmemente em direção ao objetivo. Tem seu programa construtivo por meio do qual desenvolve seu poder e sua capacidade, passo a passo, aproveitando todas as vantagens para avançar e fortalecer sua posição, mas nunca por um momento confundindo reforma com revolução e nunca perdendo de vista o objetivo final meta. A reforma socialista não deve ser confundida com a suposta reforma capitalista. Este último é astutamente projetado para sustentar o capitalismo; o primeiro para derrubá-lo. A reforma socialista vitaliza e promove a revolução socialista... 

Nosso comentário. Interrompemos Eugene Debs por um minuto para explicar que aqui o Movimento Socialista Mundial não concorda com ele. Embora não sejamos contra as reformas como tais e estejamos dispostos a julgá-las por seus méritos, sustentamos que os partidos socialistas devem dedicar todos os seus esforços para alcançar o socialismo. Como mostra a experiência do movimento socialista, quando um partido socialista divide seus esforços entre o trabalho pelo socialismo e a luta cotidiana por reformas, o trabalho pelo socialismo fica em segundo plano. O objetivo socialista ainda pode ser pago da boca para fora, mas na prática 'o movimento é tudo, o objetivo não é nada' – para citar o lema de Eduard Bernstein, que queria que o Partido Social Democrata da Alemanha reconhecesse abertamente a situação real.      

Não há esperança sob o atual sistema decadente. O trabalhador que vota na chapa republicana ou democrata faz pior do que jogar fora seu voto. Ele é um desertor de sua classe e seu pior inimigo, embora possa estar em feliz ignorância do fato de que é falso consigo mesmo e com seus colegas de trabalho e que, mais cedo ou mais tarde, colherá o que plantou... O Partido Socialista apresenta …aponta para eles claramente porque sua situação é desesperadora sob o capitalismo, como eles são roubados e explorados.

Embora eu acredite que a maioria desses “reformadores” seja honesta e bem-intencionada, sei que alguns deles, de forma alguma imperceptíveis, são charlatães e fraudes. Eles são os representantes dos interesses da classe média, e os velhos políticos astutos dos partidos capitalistas não demoram a perceber e tirar proveito de sua influência. Eles são “socialistas” com nenhum outro propósito senão castrar o socialismo. Derrotados no jogo capitalista por melhores embaralhadores, negociantes e jogadores, eles se tornaram “reformadores” e estão jogando pelo que há nele. Foram fracassos como pregadores e advogados e políticos e capitalistas. Em seu novo papel como “reformadores”, eles não ousam ofender os exploradores capitalistas, pois sua receita depende de sua traição aos escravos explorados, pelos quais eles lamentam tristemente e derramam lágrimas de crocodilo.

Respeito o esforço honesto de qualquer homem ou grupo de homens, por mais equivocado que seja, por melhores condições sociais, mas não tenho paciência com os embusteiros e charlatães que usam máscaras de mansidão e em nome da “fraternidade” traem suas vítimas de confiança para a classe que os rouba sem dó e se amotina na procedência sem pudor.

É uma questão de liberdade humana versus escravidão humana.

Essa questão é tão antiga quanto a raça, mas pela primeira vez na história da humanidade a questão é despojada de todo subterfúgio e a classe explorada tem o poder político em suas próprias mãos para realizar por meios pacíficos sua própria emancipação.

As prostitutas políticas do capitalismo não podem mais trair os trabalhadores com questões fabricadas para esse fim. O espancamento dos tantãs tarifários, o clamor pelo controle das corporações, a punição dos “malfeitores de grande riqueza”, o grito do lobo da justiça cívica sob o capitalismo, não valerão os políticos nesta campanha.

Nem as questões puramente políticas da legislação direta, a revogação, a eleição direta de senadores, ou as reformas econômicas prometidas, das pensões de velhice, salário mínimo, seguro industrial e bem-estar do trabalho, sobre os quais os políticos do capitalismo estão agora tão preocupados. interessados, tragam ajuda ou conforto a eles, pois o povo sabe que tudo isso faz parte do programa do socialismo e que eles são apenas aproveitados por homens que não são socialistas, em um esforço para enganar o povo e prolongar o reinado do capitalismo... O partido socialista oferece o único remédio, que é o socialismo. Não promete o socialismo em um dia, um mês ou um ano, mas tem um programa definido tendo o socialismo como seu fim último. 

A maior expressão possível do espírito social deve ser fomentada e encorajada no movimento socialista. Apesar dos obstáculos que nos cercam em nossos ambientes e relações atuais, ainda podemos cultivar esse espírito assiduamente para nosso crescente bem mútuo e para o bem de nosso grande movimento.

Em nossa propaganda, na discussão de nossas diferenças táticas e outras, e em todas as nossas outras atividades, a fé maior que a verdadeira camaradagem inspira deve prevalecer entre nós. Precisamos ser mais pacientes, mais bondosos, mais tolerantes, mais solidários, prestativos e encorajadores uns para com os outros, e menos desconfiados, menos invejosos e menos contenciosos, se quisermos educar e impressionar as pessoas com nosso exemplo e pela resultados de nossos ensinamentos sobre nós mesmos, conquistá-los para nosso movimento e realizar nosso sonho de liberdade universal e retidão social.

Por que não podemos divergir sem nos denunciarmos?

Por que não podemos dar crédito àqueles de quem discordamos por serem tão honestos quanto nós? Por que não podemos raciocinar com aqueles de quem discordamos de maneira decente, em vez de tratá-los com ridículo e desprezo?

Pessoalmente, tenho igual respeito por todos os que defendem a classe trabalhadora e a derrubada do sistema capitalista, sejam eles socialistas, comunistas, anarquistas ou IWWs. Não acho necessário odiá-los e denunciá-los porque seu método difere do meu. Eles podem estar certos. Acho que não, mas já me enganei muitas vezes no passado e estou tão propenso a me enganar agora quanto qualquer outra pessoa. Certamente encontraremos uma grande medida de terreno comum para todos esses grupos, se tivermos o espírito certo e procurarmos convencer e conquistar por meio de argumentos, em vez de ofender e afastar por abuso... Espero que possamos ter uma vida mais decente, tolerante e verdadeiramente espírito revolucionário em nossa atitude para com aqueles com quem discordamos no movimento, e que possamos dedicar todo o nosso tempo e energia na organização dos trabalhadores em um sindicato industrial e um partido político para a gigantesca luta que os confronta e que eles devem vencer, ou permanecer na escravidão. A maneira mais eficaz de responder àqueles que zombam da ação política é com silêncio quando o argumento falha. Deixe-os em paz e mantenha seu trabalho de educação e organização!”

Se um partido trabalhista de boa-fé não puder ser organizado em Chicago, então espero que nenhum partido saia dessa conferência. Melhor nenhum partido do que uma imitação indefinida de um, composto dos chamados elementos progressistas e reformistas, mais ou menos confusos, discordantes e totalmente carentes de objetivo claro, objetivo definido e propósito combinado. Um “terceiro” de tal natureza alinharia, na melhor das hipóteses, os “pequenos interesses” cada vez menores contra os “grandes interesses”, procuraria remendar e prolongar o atual sistema capitalista corrupto e em colapso e falharia totalmente em efetuar qualquer mudança material ou alcançar qualquer benefício substancial finalmente desapareceria e adicionaria mais um à lista de fiascos de “terceiros”…

Um partido político hoje deve defender o trabalho e a liberdade do trabalho, ou deve defender o capital e a exploração do trabalho. Não pode representar ambos, assim como não poderia representar tanto a liberdade quanto a escravidão...

Quero ver os trabalhadores desta nação erguer-se no poder de sua inteligência e exigir um partido próprio, livre, eternamente livre das podridões paralisantes dos partidos de seus chapéus de seda, inflados pela riqueza, proprietários de empregos e trabalhadores. -explorando mestres - um partido com uma espinha dorsal e a coragem de se levantar sem desculpas e se autoproclamar um Partido Trabalhista, limpo, confiante em seus próprios poderes inerentes, ostentando orgulhosamente o rótulo sindical em símbolo de seu princípio fundamental de conquista de solidariedade industrial e política , e desafiando todo o mundo do capitalismo a contestar o direito desta nação de possuir suas próprias indústrias, de controlar sua própria vida econômica e social, e o direito das massas trabalhadoras e produtoras de possuir seus próprios empregos, de desfrutar dos frutos de seu próprio trabalho e serem os donos de suas próprias vidas.

Desconfio daqueles que admitem que devemos ter um partido trabalhista, mas se opõem a que seja chamado pelo nome correto. Deveria ser uma questão de orgulho e certamente não de vergonha para um partido trabalhista ter seu verdadeiro título pregado em seu mastro. Se não, por que não? Devemos temer impedir a entrada de muitos que de outra forma se juntariam? Essa é a razão pela qual o partido deve ser conhecido pelo que realmente é e pelo que realmente representa. Não devemos ostentar nenhum rótulo falso, não carregar nenhuma bandeira falsa, nem buscar apoio sob qualquer pretexto falso.

Devemos permanecer abertamente, de frente, para o trabalho - para as pessoas que produzem, que prestam o serviço necessário e que são úteis e necessárias para o mundo.

Deixe-me deixar claro que não estou querendo outro partido socialista organizado. Já temos um e isso é o suficiente. Também não quero outro partido capitalista organizado, tendo já dois, mais que suficiente. Um partido de classe média, qualquer que seja o nome, ainda seria um partido capitalista, pois, embora pudesse defender “pequenos interesses” contra “grandes interesses”, com uma concessão ao trabalho, ainda representaria o sistema capitalista e a perpetuação do escravidão assalariada.

Se um verdadeiro partido trabalhista for organizado em Chicago, não esperarei que a plataforma vá ao limite das demandas radicais, mas ficarei satisfeito com uma declaração razoável dos direitos e interesses trabalhistas, bem como de seus deveres e responsabilidades, não duvidando que, com o progresso de o partido, sua plataforma, no devido tempo, abraçará todas as características essenciais do programa da classe trabalhadora para a libertação da servidão industrial.

O Partido Socialista pode, deve e não tenho dúvidas de que se associará a tal partido de todo o coração, tornando-se parte integrante da sua estrutura, reservando-se, no entanto, a sua total autonomia e utilizando todos os seus poderes e funções na construção, equipamento, promoção e dirigir a festa geral.

Agora acredito que é impossível comprometer um princípio, e o Partido Socialista está comprometido com um certo princípio. Transigir princípios é cortejar a morte e o desastre. É melhor ser fiel a um princípio e ficar sozinho e ser capaz de olhar para si mesmo sem corar, muito melhor estar em uma minoria desesperada do que estar em uma grande maioria popular e poderosa dos irracionais.

Tags: Eugene Debs, reformismo de esquerda, Política dos EUA, Eleição presidencial dos EUA, Partido Socialista Mundial dos Estados Unidos

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Defendendo o socialismo e nada mais.

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