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Automação: uma carta aberta para Andrew Yang

Visualizações: 880 Caro Andrew Yang Acompanhei com interesse sua campanha como candidato nas primárias presidenciais de 2020 do Partido Democrata. Você é amplamente conhecido por defender…

by Stephen Shenfield

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"Andrew Yang"Por Gage Skidmore está licenciado sob CC BY-SA 2.0.

Caro Andrew Yang

Acompanhei com interesse sua campanha como candidato nas primárias presidenciais de 2020 pelo Partido Democrata. Você é amplamente conhecido por defender a Renda Básica Universal (UBI) como uma resposta necessária ao desemprego maciço que espera resultar da automação em um futuro próximo. recentemente li seu livro A guerra contra as pessoas normais: a verdade sobre o desaparecimento de empregos na América e por que a renda básica universal é o nosso futuro, publicado em 2018 pela Hachette Books. Eu também estudei o site do seu novo Encaminhamento.

Estou escrevendo esta carta aberta em resposta ao seu livro e site do partido e na esperança de abrir um diálogo. Deixe-me começar, para o benefício dos leitores que não leram o livro, resumindo os principais argumentos que você faz lá. 

Você considera a automação 'a maior transformação econômica da história da humanidade' – maior até do que as revoluções agrícola e industrial. Trará 'uma onda sem precedentes de destruição de empregos' que vocês chamam de 'o Grande Deslocamento'. 

Como você reconhece, muitos analistas desconfiam dessas avaliações ousadas e preferem explicar o desemprego em termos de outros fatores (ver, por exemplo: Jason E. Smith, Máquinas inteligentes e trabalho de serviço: automação em uma era de estagnação, Reaktion Books, 2020). Os céticos, você sugere, são indevidamente influenciados por "falsos alarmes" do passado: afinal, houve conversa sobre automação e seu potencial desde o final da década de 1940. Mas os últimos avanços na tecnologia da informação finalmente tornaram o uso de sistemas automatizados a maneira mais barata de executar uma gama muito maior de tarefas. Desta vez é para valer. 

Costuma-se argumentar que, como as revoluções tecnológicas anteriores, a automação destrói alguns empregos enquanto cria outros. Mesmo admitindo que seja assim, você aponta que o número de novos empregos criados pela automação é muito pequeno em comparação com o número de empregos antigos que ela destrói.

Na verdade, você afirma, o 'Grande Deslocamento' já está bem encaminhado. Quatro milhões de empregos na indústria americana foram automatizados desde 2000. Cem mil funcionários de lojas de departamentos foram demitidos em 2016-17, em parte devido à automação do caixa e em parte ao crescimento do comércio eletrônico. 

Para dar outro exemplo, o transporte rodoviário emprega atualmente vários milhões de pessoas nos Estados Unidos. Além de três milhões e meio de motoristas de caminhão, há todos os trabalhadores que prestam serviços a eles em paradas de caminhões, lanchonetes e motéis. No entanto, os caminhões autônomos já estão aqui. Eles transportam minério de ferro para a Rio Tinto, na Austrália, e fazem entregas em Nevada e Colorado. Você espera que, até o final da década de 2020, os empregos de caminhões tenham desaparecido. O mesmo acontecerá com os empregos que dirigem ônibus e carros, como os dos 300,000 motoristas de Uber e Lyft.  

Quantos empregos em risco?

Uma tarefa pode ser automatizada se for 'rotineira' – ou seja, se um conjunto de instruções (algoritmo) puder especificar exatamente como realizá-la. Uma tarefa de rotina pode ser física ou mental ou ambas, simples ou complicada, mas não requer julgamento independente.  

Estima-se que 62 milhões de empregos – 44% de todos os empregos nos EUA – sejam 'rotineiros'. Esses são os empregos, tanto de nível médio quanto baixo de qualificação, que devem desaparecer. O que restará? Por um lado, empregos 'cognitivos' que exigem um alto nível de habilidade e capacidade de pensamento independente, incluindo trabalho para projetar, projetar, monitorar e manter processos automatizados. Por outro lado, trabalhos de serviço que não podem ser automatizados porque envolvem 'educação', como cuidar de crianças, idosos e deficientes.    

Consequências Sociais

Na ausência de uma ação corretiva decisiva por parte do governo, você argumenta, a automação levará a uma sociedade ainda mais desigual do que a que temos hoje. A população será dividida em uma minoria de 'pessoas ricas em um punhado de megacidades' e uma maioria de 'pessoas cada vez mais carentes e deslocadas em cidades decadentes por todo o país'. A competição pelo conjunto cada vez menor de empregos de baixa e média qualificação reduzirá os salários a um nível de subsistência. 

Leitores fora dos Estados Unidos podem não perceber que neste país os benefícios de desemprego estão disponíveis apenas por períodos limitados (6 meses a 2 anos) e apenas para aqueles que não deixaram seu último emprego voluntariamente. Não existem disposições públicas para os desempregados de longa duração. Assim, a automação deixará uma 'classe sombra permanente' em expansão sem meios legais de subsistência.  

Você tem medo da violenta agitação social que pode resultar dessa situação. Essa é uma das razões pelas quais você defende o UBI, bem como outras reformas, como o Medicare for All. No entanto, sua própria análise das consequências sociais da automação implica que tais reformas são inadequadas como remédio. 

Você aponta que em nossa sociedade – e especialmente para os homens – status, respeito e autorrespeito, e o senso de sentido na vida, tudo depende de ter um papel econômico estável. Mas há uma escassez dessas funções e a escassez vai piorar à medida que a automação avança. Você vê uma conexão entre essa tendência e uma desmoralização generalizada que encontra expressão no vício em drogas, jogos de azar e videogames, colapso do casamento e da família, desespero e suicídio. Simplesmente garantir que todos tenham os meios básicos de sobrevivência material não vai curar esse mal-estar. 

Um quebra-cabeça

A questão em questão aqui é esta. Os problemas sociais associados à automação podem ser resolvidos dentro dos limites do sistema econômico vigente, que é o capitalismo? Ou é preciso ultrapassar esses limites e substituir o capitalismo por algum outro sistema econômico?

Um dos Princípios Fundamentais do seu Partido Avanço é o 'Capitalismo Centrado no Homem' – também descrito como 'capitalismo humanizado' ou 'capitalismo feito para funcionar da maneira certa'. Para dar sentido a este conceito, primeiro precisamos entender o capitalismo em sua forma 'natural', isto é, na ausência de 'humanização'. Como funciona? Qual é a sua lógica interna? Só então poderemos tentar avaliar até que ponto o funcionamento do capitalismo pode ser humanizado. Quão realista é o objetivo de humanizar o capitalismo?

O texto no site do Forward Party que pretende explicar o Princípio Fundamental do Capitalismo Centrado no Homem é, para ser franco, não muito útil. Diz que 'a economia' deve ser humanizada para 'trabalhar para nós' e melhorar 'a qualidade de vida de cada pessoa'. É justo, mas como (além do UBI)? A palavra 'capitalismo' não aparece no texto, então 'humanização da economia' pode ser entendida tanto como uma reforma quanto como uma substituição do capitalismo. No entanto, não tendo nenhuma objeção séria a qualquer coisa no texto, cliquei no botão para indicar minha concordância. Em resposta, recebi uma mensagem de e-mail me agradecendo por 'apoiar o capitalismo centrado no ser humano'. Mas isso deturpa minha posição: não apoio nenhum tipo de capitalismo.

Perto do final de seu livro, observei uma série de declarações que me pareceram implicar que o capitalismo é inerentemente anti-humano e que is necessário ir além de seus limites. Desta forma:

'A quem servimos, a Humanidade ou o Mercado?' você pergunta (p. 242). Você não pergunta como servir a humanidade e o mercado ao mesmo tempo. 

E você declara: 'O capital não se importa conosco. Devemos evoluir além de confiar nele como a medida primária de valor' (p. 243). 

E na mesma página: 'Devemos passar de uma mentalidade de escassez para uma mentalidade de abundância.' Mas o mercado é baseado na escassez, não é?

Acho difícil descobrir o que você realmente pensa sobre esta questão crucial. Eu me pergunto se você mesmo sabe o que pensa. 

Socialismo como solução

Sou membro do Partido Socialista Mundial dos Estados Unidos. Nosso partido e o Movimento Socialista Mundial do qual faz parte consideram urgente que a humanidade faça a transição para uma forma de sociedade mais elevada e democrática. Chamamos essa sociedade de 'socialismo' ou às vezes 'comunismo' - mas para nós essas palavras significam uma comunidade humana de iguais sociais que valoriza as pessoas por si mesmas, não a ordem estatal burocrática anti-humana de países sob o domínio monopolista de partidos 'comunistas' . 

O deslocamento causado pela automação que você trouxe à atenção do público é um dos principais desenvolvimentos que tornam a transição para o socialismo tão urgente. Reconhecemos que reformas sociais como as que você defende podem humanizar o capitalismo até certo ponto. No entanto, o potencial de humanização dentro do capitalismo é limitado pela lógica interna do sistema capitalista. Essa lógica interna foi analisada em profundidade pela primeira vez por um sujeito chamado Karl Marx. Talvez você já tenha ouvido falar dele. 

O ponto essencial é que o capitalismo, por sua própria natureza, não é centrado no ser humano, mas capital-centrado. Na verdade, é isso que o torna capitalismo. Seu imperativo motriz é a expansão e acumulação de capital – uma meta perseguida incessantemente e por si mesma. Quando reformadores sociais bem-intencionados vão "longe demais" em seus esforços para forçá-lo a funcionar de maneira humana, ao contrário desse imperativo, ele deixa de funcionar completamente.   

No socialismo, os meios de automação, como outros meios de produção e distribuição, não servirão mais para enriquecer e capacitar uma pequena minoria. Eles serão de propriedade comum e controlados democraticamente para servir ao bem-estar de toda a comunidade. 

A automação aliviará a carga de trabalho da comunidade, eliminando tarefas chatas e cansativas que as pessoas preferem evitar. Mas o trabalho mais interessante e gratificante que restar será amplamente compartilhado. Todo membro saudável da sociedade terá algum trabalho útil a fazer, mas as poucas horas possibilitadas pela automação permitirão tempo suficiente para outros aspectos da vida. 

A automação basicamente resolve o problema da produção. Mas a degradação ecológica e o caos climático legados ao socialismo pelo capitalismo imporão outra tarefa de não menos importância e urgência – a reabilitação do nosso ambiente natural. As pessoas realizarão muitas atividades para esse fim, algumas das quais podem ser automatizadas e outras não. 

Sua resposta a esta carta será muito apreciada, especialmente se for uma resposta substantiva. 

Respeitosamente,

Stephen D. Shenfield

Secretário-Geral, Partido Socialista Mundial dos Estados Unidos

Julho de 2022

Tags: centrado no capital, capitalismo centrado no ser humano

Foto do autor
Cresci em Muswell Hill, no norte de Londres, e entrei para o Partido Socialista da Grã-Bretanha aos 16 anos. Depois de estudar matemática e estatística, trabalhei como estatístico do governo na década de 1970 antes de ingressar em Estudos Soviéticos na Universidade de Birmingham. Eu era ativo no movimento de desarmamento nuclear. Em 1989, mudei-me com minha família para Providence, Rhode Island, EUA, para assumir um cargo no corpo docente da Brown University, onde lecionei Relações Internacionais. Depois de deixar a Brown em 2000, trabalhei principalmente como tradutora de russo. Voltei ao Movimento Socialista Mundial por volta de 2005 e atualmente sou secretário-geral do Partido Socialista Mundial dos Estados Unidos. Escrevi dois livros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) e Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) e mais artigos, artigos e capítulos de livros que gostaria de recordar.

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