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Mitos de Ação de Graças

Exibições: 487 A história importa, e é por isso que as pessoas no poder colocam tanta energia para controlá-la. Agora é a hora de abraçar a verdade, dissipar o mítico conto de fadas do Dia de Ação de Graças e revelar…

by Alan Johnstone

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A história importa, e é por isso que as pessoas no poder colocam tanta energia para controlá-la. Agora é a hora de abraçar a verdade, dissipar o mítico conto de fadas do Dia de Ação de Graças e revelar a dura realidade da apropriação de terras, traição, brutalidade e genocídio. O feriado de Ação de Graças destina-se a obscurecer o fato de que a própria existência da América é resultado da pilhagem e pilhagem de um povo inteiro por seus recursos.

Em 1620, o Mayflower chegou a Cape Cod, em Massachusetts, com 102 homens, mulheres e crianças. Eles são apresentados como dissidentes religiosos em busca de liberdade de culto, mas já desfrutavam dessa liberdade há quase uma década na cidade holandesa de Leiden. O que os levou a cruzar o oceano foi a busca por oportunidades econômicas e eles obtiveram permissão e financiamento da London Company of Virginia para estabelecer uma colônia.

Uma das histórias comumente aceitas do Dia de Ação de Graças diz que os primeiros colonos em Plymouth primeiro tinham um sistema de propriedade coletiva de terras agrícolas, o que levou à fome. Então eles descartaram esse sistema em favor da propriedade privada, que tornava a agricultura mais produtiva. A colheita foi abundante e uma festa foi realizada em comemoração à livre iniciativa.

Em 1623, o sistema de propriedade coletiva conhecido como "curso comum" foi de fato abandonado em favor da propriedade privada - não, porém, por causa da fome, mas porque os colonos queriam ganhar mais dinheiro.

William Bradford, o primeiro governador da colônia, escreve que o estilo de vida comunal foi 'descoberto por gerar muita confusão e descontentamento e retardar muitos empregos... tempo e força para trabalhar para as esposas e filhos de outros homens sem qualquer recompensa'. Depois que cada família recebeu seu próprio pedaço de terra para cultivar, 'isso teve muito sucesso, pois tornou todos os trabalhadores muito trabalhadores, de modo que muito mais milho foi plantado do que seria de outra forma'.

O historiador Nick Bunker explica em seu livro Fazendo pressa da Babilônia: os peregrinos do Mayflower e seus Mundo que 'todas as terras na colônia de Plymouth, suas casas, suas ferramentas e seus lucros comerciais (se aparecessem) deveriam pertencer a uma sociedade anônima de propriedade dos acionistas como um todo'.

Ele diz: 'De acordo com os termos do contrato... durante os primeiros sete anos, nenhum colono individual poderia possuir um lote de terra. Para garantir que cada agricultor recebesse sua parcela justa de terra boa ou ruim, as fatias eram rotacionadas a cada ano, mas isso era contraproducente. Ninguém tinha motivos para dedicar horas e esforços extras para melhorar um lote se na próxima temporada outra família recebesse o benefício.'

Embora Bradford tenha atribuído lotes de terra para uso de famílias individuais em 1623, a propriedade privada real da terra em Plymouth teve que esperar até vários anos depois, quando os colonos pagaram a hipoteca mantida por seus financiadores em Londres. Assim, nenhuma propriedade privada foi propriedade dos colonos em Plymouth antes de 1627.

A propriedade privada de Plymouth começou não em 1623, mas em 1627–28. O rearranjo da distribuição de terras em 1623 não concedeu propriedade; atribuiu direitos de uso não rotativo por um período indeterminado que terminou quatro anos depois (quando as concessões continuaram como propriedade privada). A viagem dos peregrinos ao Novo Mundo foi financiada pela Merchant Adventurers, uma empresa inglesa que buscava lucrar com a colônia.

Mas o plano era do interesse de obter lucro mais cedo e visava apenas a curto prazo; historiadores dizem que os peregrinos eram mais como acionistas de uma corporação inicial do que membros de uma sociedade socialista.

"Foi direcionado, em última instância, para o lucro privado", diz Richard Pickering, outro historiador do início da América e vice-diretor da Plymouth Plantation, um museu dedicado à história dos peregrinos.

Eram os poderosos capitalistas ingleses a quem os peregrinos deviam. Os assentamentos posteriores foram financiados pela Virginia Company of London e pela Virginia Company of Plymouth. Os peregrinos, independentemente de suas crenças religiosas arraigadas, nunca teriam sido capazes de atravessar o oceano se não fosse pela bênção das elites empresariais. Como Marx apontou, não foi a busca pela liberdade religiosa, mas a descoberta de ouro e prata nas Américas que levou à sua colonização, que começou bem mais de um século antes mesmo da chegada dos peregrinos.

Os colonos de Plymouth estavam se rebelando contra as condições estabelecidas por seus patrocinadores, não contra as restrições de alguma fazenda coletiva ou comuna religiosa.

Pickering, um especialista em peregrinos, aponta que o 'curso comum' foi abolido não porque não funcionou - na verdade funcionou muito bem - mas sim porque os colonos simplesmente não gostaram dele.

Pickering atribui o descontentamento dos colonos principalmente ao 'fato de que a colônia de Plymouth estava reunindo colonos de toda a Inglaterra em uma época em que a maioria das pessoas nunca se mudava para mais de 10 quilômetros de casa. Eles falavam dialetos diferentes, tinham métodos diferentes de cultivo e se olhavam com grande cautela.'

Além disso, os peregrinos mais tarde se tornaram mais prósperos não porque se tornaram capitalistas, mas porque aprenderam a cultivar novas safras em novas terras para as quais haviam se mudado apenas alguns anos antes. Eles não estavam acostumados a cultivar alimentos em um clima diferente e em um tipo de solo diferente. Se não fosse pela ajuda da tribo Wampanoag local, muitos peregrinos teriam sucumbido à fome. Os recém-chegados aprenderam a sobreviver com pessoas que não tinham propriedade privada e trabalhavam coletivamente para o bem comum.

O Wampanoag, 'povo da primeira luz', pagou um preço alto por fornecer ajuda. Eles eram um obstáculo ao plano da Virginia Company. Mais tarde, o fundador da Massachusetts Bay Colony, John Winthrop, teve uma solução: roubar suas terras. Naturalmente, eles não gostaram da ideia e resistiram. Winthrop então concebeu uma política simples: assassinato em massa. O colono inglês John Mason supervisionou o massacre de aldeias inteiras.

O Dia de Ação de Graças tornou-se um feriado oficial durante a Guerra Civil, mas nenhuma das narrativas essenciais da celebração de hoje foi mencionada na proclamação de Lincoln de 1863: nem o Mayflower, nem os peregrinos, nem os nativos, nem qualquer festa compartilhada. 

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