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Jonestown: em nome do socialismo

Exibições: 631 Jonestown era um assentamento agrícola na floresta tropical da Guiana, perto da costa norte da América do Sul, criado em 1974 por membros de uma …

by Stephen Shenfield

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Instituto Jonestown, Atribuição, via Wikimedia Commons

Jonestown era um assentamento agrícola na floresta tropical da Guiana, perto da costa norte da América do Sul, estabelecido em 1974 por membros de uma igreja conhecida como Peoples Temple, fundada em 1954 em Indianápolis por um pregador chamado Jim Jones. Foi em Jonestown, em novembro de 1978, que mais de 900 pessoas foram envenenadas ou mortas – um ato que Jones glorificou como “suicídio revolucionário”, mas que mais se assemelhava a um massacre. 

Embora o Templo do Povo tivesse as armadilhas de uma igreja cristã, a doutrina pregada por Jones combinava crenças religiosas cristãs e orientais com ideias políticas tiradas do Partido Comunista Americano. Jones afirmou ser uma reencarnação de Jesus Cristo e de Lenin. Outros heróis de Jones foram Stalin, Mao e Kim Il-Sung. Tudo o que Jones fez desde o final da adolescência foi feito em nome do socialismo e do comunismo.

Sobreviventes do Templo dos Povos mantiveram contato e construíram uma comunidade parcialmente online de lembranças. Muitos escreveram e tentaram dar sentido a uma experiência ambígua. Um papel fundamental nessa comunidade é desempenhado pelo Jonestown Institute, patrocinado pelo Departamento de Estudos Religiosos da San Diego State University. O instituto mantém um site ricamente informativo e publica um relatório anual. Ambos estão abertos a contribuições de qualquer pessoa com algo a dizer sobre o Templo dos Povos, independentemente do ponto de vista político, religioso ou filosófico.

Aqui estava uma oportunidade de oferecer aos membros desta comunidade uma nova perspectiva sobre o Templo dos Povos. Submeti quatro artigos ao Jonestown Institute. Eles estão listados com links na página atribuída a mim no site do instituto e também no último relatório anual Relatório de Jonestown.

Meu primeiro artigo, Jim Jones: uma tentativa de análise psíquico-política, concentra-se em Jones como um indivíduo. Sugiro que o stalinismo, como um sistema de dominação supostamente destinado a acabar com a dominação, era adequado às necessidades psíquicas enraizadas na grave negligência que ele sofreu na primeira infância. 

O próximo artigo, Templo dos Povos e o Socialismo, questiona as suposições amplamente aceitas de que Jones era um socialista e o Templo dos Povos um movimento socialista. Analiso Jonestown como um tipo peculiar de sociedade de classes e concluo que o socialismo genuíno é impossível sem democracia. 

O terceiro artigo argumenta que mesmo dentro de uma estrutura altamente autoritária pode existir ilhas de autonomia.

O último artigo - Jonestown era sustentável? — argumenta que todo o projeto de estabelecer um assentamento agrícola tão grande e permanente no meio da floresta tropical pode ter sido ecologicamente insustentável. 

Foto do autor
Cresci em Muswell Hill, no norte de Londres, e entrei para o Partido Socialista da Grã-Bretanha aos 16 anos. Depois de estudar matemática e estatística, trabalhei como estatístico do governo na década de 1970 antes de ingressar em Estudos Soviéticos na Universidade de Birmingham. Eu era ativo no movimento de desarmamento nuclear. Em 1989, mudei-me com minha família para Providence, Rhode Island, EUA, para assumir um cargo no corpo docente da Brown University, onde lecionei Relações Internacionais. Depois de deixar a Brown em 2000, trabalhei principalmente como tradutora de russo. Voltei ao Movimento Socialista Mundial por volta de 2005 e atualmente sou secretário-geral do Partido Socialista Mundial dos Estados Unidos. Escrevi dois livros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) e Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) e mais artigos, artigos e capítulos de livros que gostaria de recordar.

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