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Clima: contra a 'máquina de crescimento' do capital

Ao lutar para sobreviver como espécie em um clima suportável, enfrentamos uma ampla gama de interesses capitalistas. Em última análise, precisaremos interromper a "máquina de crescimento" do capitalismo, em expansão infinita.

by Stephen Shenfield

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Na semana passada, a crise climática esteve no centro das atenções. A última sexta-feira (20 de setembro) foi a primeira Greve Global pelo Clima, com quatro milhões de pessoas saindo às ruas em 185 países (os números relatados variam). Os protestos continuaram no fim de semana. Na tarde de domingo (22 de setembro), nossos camaradas do Partido Socialista Mundial da Índia realizaram uma manifestação na College Square, Kolkata, sob o slogan empolgante 'Salve o planeta, compartilhe a Terra'.

Então, na segunda-feira (23 de setembro), a Cúpula de Ação Climática das Nações Unidas em Nova York foi aberta com o apelo eloquente de Greta Thunberg, de 16 anos, seguido por discursos dos chamados 'líderes mundiais' ('líderes nacionais' seria mais preciso ), incluindo o presidente francês Emmanuel Macron, a chanceler alemã Angela Merkel e o primeiro-ministro indiano Narendra Modi. Mais 'líderes mundiais' falaram no dia seguinte na 74th debate da Assembleia Geral da ONU. 

Os 'líderes mundiais' provaram que Greta não estava muito longe da verdade quando lhes disse: 'Tudo o que você pode falar é sobre dinheiro e contos de fadas de crescimento econômico eterno.' Reportando de 'dentro do caos confuso e desesperado da Cúpula do Clima da ONU', Jeff Dembicki reclama que seus discursos foram 'suavemente inofensivos' (vice.com, 9/24). Nenhum ousou nomear ou confrontar os 'elefantes na sala' – as corporações (Exxon, Chevron, Shell, etc.) ciência e chamando o aquecimento global de uma farsa. Nenhum sequer mencionou a necessidade urgente de concluir a transição para energia renovável e deixar os depósitos remanescentes de combustível fóssil no solo.

Dimitri Lascaris de A verdadeira notícia tem o seguinte a dizer sobre os discursos proferidos durante o debate de terça-feira:

Eu estava na Assembléia Geral da ONU ontem. Devo ter visto quinze líderes mundiais subindo ao pódio. E cada um deles, sem exceção, falou sobre suas credenciais como campeões na luta climática, sem mencionar nada do que estão fazendo para minar a batalha.

A última pessoa a falar, o primeiro-ministro grego Kyriakos Mitsotakis, estava entusiasmado com o fato de que em 2028, daqui a uma década, eles vão parar de produzir energia a partir de linhito [carvão marrom] na Grécia. O que ele não disse… e o que a grande mídia não está falando é que o governo grego está promovendo ativamente a perfuração offshore na Bacia do Egeu, no Mediterrâneo Oriental…

O presidente turco Recep Tayyip Erdogan também falou… Ele estava exultante sobre o número de árvores que plantaram na Turquia, mas destacou sua marinha perto de Chipre para garantir o controle sobre os depósitos de petróleo offshore e começar a perfurar lá… Esses líderes estão falando de ambos lados da boca (vídeo, 25 de setembro).  

Falar pelos dois lados da boca – ou 'falar com língua bifurcada' – é uma habilidade essencial para o político capitalista. Você dificilmente pode esperar que eles falem da mesma maneira com o público em geral e com os capitalistas cujos interesses eles servem.  

Progresso dolorosamente lento

O progresso real na transição para longe dos combustíveis fósseis é dolorosamente lento. Com a ajuda de um bom microscópio, você pode detectá-lo, mas apenas se focar nas quantidades relativas. A proporção do mix de energia global constituído por energias renováveis ​​(solar, eólica, hidrelétrica) é de cerca de um quarto e está subindo gradualmente, subindo em 2018 em 0.8 ponto percentual para quase 26%. Na Europa, a região mais avançada, a proporção é de 36%, na Índia, Japão e Estados Unidos apenas 18% (todos os números do Anuário Estatístico de Energia Global 2019).

Em termos absolutos, no entanto, a produção mundial de todos os três combustíveis fósseis ainda está aumentando. Isso é verdade até mesmo para o carvão: a produção parecia ter atingido o pico em 2014, mas agora está crescendo novamente a uma taxa anual 'modesta' de 1.3%, devido em grande parte à expansão da capacidade de produção na Índia e na Indonésia.

Quanto ao petróleo e gás, está em curso um boom, liderado pelos Estados Unidos. A produção de gás dos EUA 'aumentou' em 2018 em 11%, enquanto a produção mundial aumentou 5.2%, o dobro da tendência histórica. A explosão é possibilitada pela perfuração horizontal e fraturamento hidráulico – o notório 'fracking' que, se morarmos nas proximidades, desestabiliza nosso subsolo, envenena nossa água potável e lança chamas de metano de nossas torneiras. As imundas areias betuminosas de Alberta, no Canadá, ainda estão sendo extraídas, transportadas e processadas. E a perfuração de novos depósitos continua inabalável em vários locais em todo o mundo, desde o Golfo do México até o Mar da China Meridional.

Não apenas as corporações de combustíveis fósseis

É correto enfatizar a necessidade de acelerar a transição dos combustíveis fósseis para os renováveis. E, no entanto, esta não é de forma alguma a única frente na luta pela sobrevivência humana, nem as corporações de combustíveis fósseis são seus únicos inimigos. 

Considere, por exemplo, os incêndios que queimam as florestas que servem como pulmões do nosso planeta – na Amazônia, mas também em outras partes do Brasil e na Indonésia. Estes não são 'incêndios florestais': há boas razões para supor que eles são provocados deliberadamente para limpar a terra para atividades comerciais. Na Amazônia, o incêndio criminoso abre terras para o cultivo de soja, para a criação de gado, em certos locais para mineração. Na área turística de Pinheira, no sul do Brasil, um parque estadual foi incendiado com vistas ao desenvolvimento residencial no que é considerado um imóvel de primeira linha (A verdadeira notícia, 9/25). Na Indonésia, a maioria dos incêndios florestais é iniciada para limpar a terra para plantações de óleo de palma (SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇA). Assim, os capitalistas em pelo menos cinco campos distintos não energéticos de empresas com fins lucrativos estão envolvidos na devastação dessas preciosas florestas.   

Ou considere o derretimento da calota de gelo do Ártico. Se quisermos restaurar o sistema climático do planeta a um equilíbrio estável e habitável, devemos encontrar maneiras de interromper e reverter esse processo (como podemos fazer isso, discutirei em outro lugar). Aqui, novamente, no entanto, os capitalistas em diversos campos de negócios estão salivando sobre as oportunidades de lucro criadas pelo derretimento do gelo – acima de tudo, rotas mais curtas para navegação entre a Europa e a Ásia e extração de muitos tipos de recursos naturais. Na Groenlândia, o recuo da camada de gelo desencadeou uma busca por ainda mais carvão, petróleo e gás, bem como por minério de ferro, níquel, alumínio, chumbo, zinco, molibdênio, nióbio, tantalita, elementos de terras raras, ouro, platina, diamantes, outras pedras preciosas e urânio (embora o parlamento do país tenha bloqueado um projeto de mineração de urânio perto da capital Nuuk).

Outras forças que impedem uma ação efetiva sobre o clima são os militares e o complexo militar-industrial. Neta Crawford, uma ex-colega minha no Instituto Watson da Brown University, que agora leciona na Boston University, analisou as emissões de gases de efeito estufa pelas forças armadas dos EUA no período de 2001 a 2017 (SUA PARTICIPAÇÃO FAZ A DIFERENÇA). Ela descobriu que o Pentágono é responsável por emissões de gases de efeito estufa maiores do que as de muitos países pequenos e médios, incluindo Portugal, Suécia e Dinamarca. Armas e equipamentos militares consomem enormes quantidades de combustível. Aeronaves são especialmente 'sedentas', tipicamente consumindo 4-5 galões por milha (não, note-se, milhas por galão!).

Falando em aeronaves, mesmo as viagens aéreas civis podem ter que ser abandonadas, ou pelo menos bastante reduzidas, por causa do clima. Isso pode não ser uma boa notícia para os capitalistas que possuem companhias aéreas e fábricas de aeronaves.

Contra a 'máquina de crescimento'

Esses exemplos devem bastar para mostrar quão ampla é a gama de interesses capitalistas que a luta pela sobrevivência humana terá de enfrentar e superar. Não pretendo sugerir que uma ação climática efetiva seja contra os interesses lucrativos do inteiro da classe capitalista. Os fabricantes de painéis solares e turbinas eólicas obviamente se beneficiam. E os ativistas climáticos tiveram algum sucesso em atrair gerentes de seguradoras para o lado deles. 

Realmente não importa para os executivos das empresas capitalistas o que eles ganham, desde que possam vendê-lo com um bom lucro. No geral, porém, eles preferem manter a linha de negócios a que estão acostumados e evitar incorrer nos custos de mudança para uma nova linha. Isso ocorre especialmente em indústrias com grandes quantidades de capital irrecuperável – ou seja, equipamentos que só podem ser usados ​​na indústria em questão. Carvão, petróleo e gás se enquadram nessa categoria.  

Ao lutar para sobreviver como espécie em um clima suportável, estamos, em última análise, enfrentando a 'máquina de crescimento' sem mente e sem coração que passou a dominar nosso mundo. Os socialistas chamam esta máquina capital. A expansão sem fim é intrínseca ao capital, que Marx definiu como "valor auto-expansível". O capital é uma máquina desumana e anti-humana, embora seja a ação humana que originalmente o colocou em movimento, o mantém funcionando e logo – esperemos – o fará parar bruscamente.     

Tags: crise climatica, incêndios florestais, combustíveis fósseis, máquina de crescimento, energias renováveis

Foto do autor
Cresci em Muswell Hill, no norte de Londres, e entrei para o Partido Socialista da Grã-Bretanha aos 16 anos. Depois de estudar matemática e estatística, trabalhei como estatístico do governo na década de 1970 antes de ingressar em Estudos Soviéticos na Universidade de Birmingham. Eu era ativo no movimento de desarmamento nuclear. Em 1989, mudei-me com minha família para Providence, Rhode Island, EUA, para assumir um cargo no corpo docente da Brown University, onde lecionei Relações Internacionais. Depois de deixar a Brown em 2000, trabalhei principalmente como tradutora de russo. Voltei ao Movimento Socialista Mundial por volta de 2005 e atualmente sou secretário-geral do Partido Socialista Mundial dos Estados Unidos. Escrevi dois livros: The Nuclear Predicament: Explorations in Soviet Ideology (Routledge, 1987) e Russian Fascism: Traditions, Tendencies, Movements (ME Sharpe, 2001) e mais artigos, artigos e capítulos de livros que gostaria de recordar.

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