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HISTÓRIA, Movimento trabalhista

1877: Um legado para comemorar

As lutas dos trabalhadores preenchem muitas das páginas esquecidas da história americana. O grande levante trabalhista de 1877 é um exemplo disso.

by Alan Johnstone

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Por Alan Johnstone

As lutas dos trabalhadores preenchem muitas das páginas esquecidas da história americana. O grande levante trabalhista de 1877 é um exemplo disso.

A Grande Revolta surgiu de seu senso intuitivo de que eles precisavam um do outro, tinham o apoio um do outro e juntos eram poderosos. Esse senso de unidade não estava incorporado em nenhum plano centralizado ou liderança, mas nos sentimentos e ações de cada participante.

Jeremias Brecher, Strike!

Após a quebra de 1873, em julho de 1877, a América ainda estava mergulhada na depressão. No ano anterior, as receitas totais das ferrovias americanas caíram US$ 5.8 milhões. Mas eles ainda aumentaram os lucros para US$ 186 milhões e conseguiram presentear os acionistas com dividendos de 10%.

Como Philip S. Foner observou em A Grande Revolta Trabalhista de 1877, as ferrovias reduziram os salários dos trabalhadores em uma média de 21% a 37%. O Baltimore & Ohio reduziu o salário de seus funcionários em 50%.

Os trabalhadores tiveram que fazer greve para sustentar suas famílias. Eles não podiam mais suportar a miséria. A Grande Greve Ferroviária começou em 13 de julho em Martinsburg, Virgínia Ocidental, e a greve se espalhou rapidamente por muitas partes dos Estados Unidos, às vezes assumindo a aparência de uma insurreição. Houve ataques generalizados à propriedade da empresa ferroviária. Em St Louis, comitês de trabalhadores e assembléias gerais começaram a administrar as coisas e as diferenças de gênero e cor foram deixadas de lado. As greves foram além das queixas dos ferroviários e se transformaram em uma campanha pela Jornada de Oito Horas. 1877 foi também o ano em que o exército foi retirado dos ex-estados confederados, deixando a Ku Klux Klan para aterrorizar os ex-escravos e impor o regime de Jim Crow. Em vez disso, os militares foram enviados para acabar com as greves dos trabalhadores.

Greve Geral de East St Louis

Organizado em grande parte pelos Cavaleiros do Trabalho e pelo Partido dos Trabalhadores, em East St Louis em 22 de julho, os ferroviários realizaram reuniões pedindo aumentos salariais, mas adotaram uma série de resoluções radicais:

"Visto que o governo dos Estados Unidos se aliou ao lado do capital e contra o trabalho; portanto,

Resolvido que nós, o partido dos trabalhadores dos Estados Unidos, simpatizamos sinceramente com os funcionários de todas as ferrovias do país que estão tentando garantir uma recompensa justa e equitativa por seu trabalho.

Resolvido, que ficaremos ao lado deles nesta luta mais justa do trabalho contra o roubo e a opressão, através de boas e más notícias, até o fim da luta.”

Quando a greve começou, em poucas horas, os grevistas haviam tomado o controle da cidade. Um palestrante declarou:

 “Tudo o que vocês precisam fazer, senhores, pois vocês têm os números, é se unir em uma ideia – que os trabalhadores devem governar o país. O que o homem faz, pertence a ele, e os trabalhadores fizeram este país.”

Em um comício, um homem negro perguntou: “Você nos apoiará independentemente da cor?” e o público respondeu resolutamente: “Nós iremos”.

“Somente perto de St. Louis a greve original nas ferrovias se expandiu para um fechamento tão sistematicamente organizado e completo de toda a indústria que o termo greve geral é totalmente justificado. E somente lá os socialistas assumiram a liderança indiscutível... nenhuma cidade americana veio so perto de ser governado por um soviete de trabalhadores, como o chamaríamos agora, como St. Louis, Missouri, no ano de 1877.” [ênfase dele]

As consequências de julho produziram a Organização do Profeta Velado, uma sociedade secreta racista, completa com regalias no estilo KKK, composta por membros da elite de St. Louis que temiam a solidariedade entre trabalhadores brancos e negros.

Pittsburgh

Na quinta-feira, 19 de julho, os ferroviários interromperam o tráfego ferroviário. Trabalhadores do ferro e do aço, mineiros e muitos outros se juntaram à ação industrial. A Guarda Nacional foi mobilizada, mas as autoridades reconheceram que não eram confiáveis.

“A situação em Pittsburgh está se tornando perigosa. As tropas simpatizam, em alguns casos, com os grevistas. Você pode confiar na sua?” disse um pedido do comandante local ao comando superior.

Muitos policiais da cidade de Pittsburgh e sua milícia local haviam ficado do lado dos grevistas e se recusavam a agir contra eles. Reforços chegaram às pressas da Filadélfia e eles foram muito menos amigáveis ​​​​com os atacantes. Na tentativa de dispersar uma multidão, alguém foi golpeado com uma baioneta. Os manifestantes retaliaram com pedras e dispararam pistolas contra os soldados, que responderam ao fogo e atacaram com baionetas. Quando a luta cessou, cerca de 20 homens, mulheres e crianças foram mortos. 

A notícia do tiroteio se espalhou. Um fabricante de armas foi saqueado e rifles e armas pequenas foram levados pelos grevistas, enquanto lojas de armas foram invadidas para mais armas.

As unidades da Filadélfia foram oprimidas e recuaram, mas no devido tempo novos destacamentos chegaram da Filadélfia, além das tropas federais, e eles conseguiram recuperar o controle. As trocas resultaram em 53 grevistas e 8 soldados mortos.  

scranton

“Considerando que nós, os funcionários da Delaware, Lackawanna e Western Railroad Company, acreditamos que não estamos recebendo uma remuneração justa por nosso trabalho ou um suprimento suficiente para nós mesmos e famílias das necessidades comuns da vida, portanto Resolvido, Que exigimos adiantamento de vinte e cinco por cento sobre o atual nível de salários; também fica resolvido que, com a recusa dessas demandas, todo o trabalho será abandonado a partir da data, pois nos submetemos voluntariamente à redução e sem murmurar ou resistir e descobrindo que agora nos impede de viver como cidadãos de uma nação civilizada tomamos essas medidas para suprir a nós mesmos e aos pequenos com as necessidades da vida”.

A greve começou em 23 de julho, quando os ferroviários abandonaram o trabalho em protesto contra os recentes cortes salariais. Trabalhadores ferroviários juntaram-se à greve de mineiros de carvão e trabalhadores de siderúrgicas, e em três dias ela cresceu para incluir milhares de trabalhadores de uma variedade de indústrias. Os empregadores e as autoridades municipais responderam com a criação de uma força vigilante chamada Scranton Citizen Corps.  

A violência eclodiu em 1º de agosto depois que grevistas atacaram o prefeito da cidade e entraram em confronto com a milícia local, deixando quatro mortos e muitos mais feridos, após o que tropas estaduais e federais foram convocadas para impor a lei marcial.

Leitura

“Há um exército de grevistas,
Determinado você verá,
Quem vai lutar contra as corporações
Até que o país esteja livre.

O canto da multidão

Outro campo de batalha foi em Reading, Pensilvânia, onde o chefe da Philadelphia and Reading Railroad and Coal and Iron Company, Franklin Gowen, já havia provado ser antitrabalhadores e antissindicatos. A Reading Railroad era a maior mineradora da região de Antracite. Quando baixou os salários da mineração para 54% do nível de 1869, os mineiros começaram a “Greve Longa” de 1875, com duração de 170 dias. Mas a empresa havia armazenado carvão suficiente para sobreviver à greve e esmagou o sindicato dos mineiros. Também acusou os líderes de fazerem parte dos Molly Maguires, que supostamente assassinaram funcionários da empresa. A partir de junho de 1877, 20 supostos Molly Maguires foram executados, muitas vezes apesar de fortes evidências de inocência, com católicos e irlandeses excluídos dos júris. A Reading Railroad baixou duas vezes os salários dos mineiros em 10-15% entre 1876 e 1877. 

Quanto aos ferroviários, a empresa exigia que eles abandonassem o sindicato e ingressassem no plano de seguro da empresa, que perderiam se parassem de trabalhar. Desafiados, os ferroviários entraram em greve em abril de 1877. Eles foram substituídos por fura-greves inexperientes que causaram muitos acidentes. No entanto, acabou com a Irmandade dos Engenheiros Ferroviários, com a maioria de seus membros demitidos e colocados na lista negra da empresa. 

Por precaução, em 23 de julho, a Polícia de Carvão e Ferro da Filadélfia e Reading, a força policial privada da ferrovia, chegou a Reading junto com a 4ª Milícia Voluntária da Pensilvânia, que foi solicitada pela ferrovia a liberar um trem bloqueado por manifestantes. Enquanto o 4º marchava pelos trilhos no escuro, eles foram apedrejados por uma multidão. Os soldados abriram fogo e deixaram entre 10 e 16 mortos, e entre 37 e 50 feridos. 

Várias companhias do 16º regimento de milícia de Conshohocken chegaram, mas muitas apoiaram os grevistas. O general Reeder, comandante do 4º, telegrafou a seu superior explicando sua situação:

“Minha situação não melhorou com a chegada do décimo sexto regimento, que está muito descontente. O Quarto está ficando ansioso e também muito exausto. Deveria ter tropas confiáveis, sem demora... O décimo sexto regimento está fornecendo munição aos grevistas e declara abertamente sua intenção de se juntar aos desordeiros em caso de problemas. Se as tropas não chegarem até nós ao escurecer, não posso garantir a segurança da cidade ou meu poder para manter o depósito. Agite o céu e a terra para enviar tropas novas e confiáveis.”

Os soldados do 16º começaram a desertar e confraternizar com os grevistas, compartilhando da animosidade contra o 4º sobre os assassinatos da noite anterior. 

Nas palavras de um membro da milícia: 'Podemos ser milicianos, mas antes de tudo somos operários.'

Havia um risco real e crescente de luta aberta entre os dias 16 e 4. O general Bolton telegrafou ao ajudante geral do estado: “Mande tropas dos Estados Unidos enviadas para Reading imediatamente. Parte do décimo sexto regimento trata de se revoltar e se juntar aos grevistas”.

Multidões furiosas se reuniram novamente e estavam atirando pedras no 4º. No entanto, quando alguns do 4º apontaram seus fuzis, o 16º gritou para que não atirassem, enquanto alguns entregaram suas armas e munições à multidão. O 16º também avisou que se o 4º atirasse na multidão, o 16º atiraria neles.

Em 24 de julho, todas as tropas da milícia foram retiradas e substituídas por 300 soldados regulares para garantir que a Polícia de Carvão e Ferro tivesse o controle da cidade.

A batalha do viaduto 

Em 26 de julho, em Chicago, no viaduto Halstead, grevistas e manifestantes se recusaram a se dispersar e começaram as brigas de rua com a polícia, que foi reforçada por milícias e tropas regulares. Pelo menos 30 trabalhadores morreram, muitos deles meninos, e até 200 ficaram feridos.

Houve muitos outros compromissos menores com os empregadores, como o de Shamokin. Em 25 de julho, um dia depois que os mineiros da Big Mountain Colliery de Shamokin exigiram 'Comida ou Trabalho' e protestaram contra um corte de 10% no salário, a revolta urbana chegou quando o depósito da Reading Railroad da cidade foi saqueado e saqueado. Uma milícia de cidadãos ordenou que a multidão se dispersasse. A multidão recusou e foi alvejada. Muitos ficaram feridos.

Conclusão

Foi uma insurreição? Poderia ser chamada de revolução trabalhista, uma guerra civil entre o trabalho e o capital? Ou apenas o trabalho de uma multidão de desordeiros?

Escrevendo a Engels em 25 de julho de 1877, Marx descreveu-o como a "primeira erupção contra a oligarquia do capital associado que surgiu desde a Guerra Civil" e previu que, embora fosse suprimido, "poderia muito bem ser o ponto de partida para a estabelecimento de um partido trabalhista sério nos Estados Unidos'.

Muitos pensaram como Marx: que 1877 havia sido um catalisador.

O Partido dos Trabalhadores dos Estados Unidos no ano seguinte reformou-se como o Partido Trabalhista Socialista.  

Dois terços das 75,000 milhas de ferrovias dos Estados Unidos foram afetadas pelas greves. Propriedades ferroviárias no valor de milhões de dólares foram incendiadas, explodidas ou destruídas. E, pela primeira vez na história dos Estados Unidos, tropas federais foram mobilizadas para esmagar os grevistas. 

Na sequência, as unidades da Guarda Nacional proliferaram. Em muitos estados e cidades, arsenais, cidadelas de paredes grossas, foram construídos para o caso de algo como 1877 acontecer novamente. Os capitalistas locais reestruturaram a Guarda Nacional: em vez de "homens pobres de uniforme lutando contra homens pobres de macacão", eles agora eram escolhidos entre os ricos para garantir sua lealdade de classe.

As revoltas de julho mostraram aos trabalhadores sua força e, no futuro, eles aprenderiam a usá-la. Foi um período da história, embora de curta duração e com graus variados de sucesso, em que os trabalhadores detinham o poder em suas mãos.

Em 1877, no mesmo ano em que os negros aprenderam que não tinham força suficiente para tornar realidade a promessa de igualdade na Guerra Civil, os trabalhadores aprenderam que não estavam unidos o suficiente, não eram poderosos o suficiente para derrotar a combinação do capital privado e do poder do governo. 

Howard Zinn, História do Povo dos Estados Unidos

Leitura on-line adicional

A grande greve ferroviária, 1877 – Howard Zinn (libcom.org)

A grande reviravolta de 1877 – Jeremy Brecher (libcom.org)

Tags: greve geral

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